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Ein Nicht So Traditionelles Erntedankfest, Teil 2
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Teil 2: Stimme der amerikanischen Ureinwohner

von Neil Miller

Die Kampagne, einen regionalen Feiertag zu einer nationalen Feier zu machen, wurde am 3. Oktober 1863 verwirklicht, als Abraham Lincoln den letzten Donnerstag im November als Bundesfeiertag zum Erntedankfest proklamierte.

Erst in den 1890er Jahren wurden die Pilger jedoch mit Thanksgiving in Verbindung gebracht. Der frühe Tourismus in Plymouth "war rund um die Landung auf dem Felsen und dem Mayflower Compact", so Peggy Baker, Direktorin der Pilgrim Society. "Der Beginn Amerikas war das Ding."

Aber selbst als die Pilgergeschichte zur Geschichte Amerikas wurde, wurde die Stadt Plymouth zum Symbol des Protests. Bereits 1836 forderte der indische Minister von Pequot, William Apess, bei einem Vortrag in Boston über den Krieg von König Philip "jeden Mann von Farbe" auf, um den Tag der Landung der Pilger zu trauern und Plymouth Rock aus Protest zu begraben. Eineinhalb Jahrhunderte später erfüllte sich sein Wunsch.

Sondierungen der amerikanischen Ureinwohner

Das Jahr war 1970, und der 350. Jahrestag der Landung der Pilger sollte bei einem Bankett in Plymouth gefeiert werden. Staatsbeamte baten Frank B. James, den Präsidenten der Federated Eastern Indian League, einer der Redner zu sein. James bereitete eine Rede vor, in der er die Pilger unter anderem beschuldigte, einen Mais-Cache aus den Wampanoag-Gräbern geraubt zu haben, als sie zum ersten Mal am Oberkap landeten. Laut James 'Bericht teilten ihm Staatsbeamte mit, dass er eine solche Rede nicht halten könne, und boten an, sie für ihn zu schreiben.

James sprach nie das Bankett an. An Thanksgiving dieses Jahres versammelten sich Hunderte von Indern aus dem ganzen Land bei der Statue von Massasoit auf Cole's Hill, um gegen James 'Behandlung zu protestieren. Es war der erste nationale Tag der Trauer. Die Demonstranten begruben Plymouth Rock zweimal an diesem Tag.

"Wir haben es begraben, und sie sind runtergegangen und haben es geharkt", sagt James. "Wir haben es wieder begraben. Wir waren seitdem an jedem Erntedankfest dort - in Schnee, Hagel, Regen."

Nationaler Tag der Trauer

Die von UAINE organisierte Kundgebung zum Nationalen Tag der Trauer auf Cole's Hill wurde ebenso Teil der Tradition des Erntedankfestes in Plymouth wie die Prozession des Pilgerfortschritts. Aber es war ein unangenehmes Zusammenleben. UAINE identifizierte die Pilger als die Quelle aller Übel und beschuldigte sie, "Sexismus, Rassismus, anti-lesbische und anti-schwule Bigotterie, Gefängnisse und das Klassensystem an diesen Ufern" einzuführen, wie ein UAINE-Mitglied es in einer Rede formulierte.

Am Erntedankfest 1994 drangen die Militanten der UAINE in die First Parish Unitarian Universalist Church ein, wo traditionell nach der Pilgrim Progress Parade ein interreligiöser Gottesdienst stattfand. Sie weigerten sich zu gehen, bis sie sprechen durften. Zwei Jahre später, an Thanksgiving 1996, konfrontierte UAINE den Fortschritt auf den Straßen von Plymouth. Da die Polizei nirgends zu sehen war, zwangen die Demonstranten die Pilger der Letzten Tage, ihre Parade abzubrechen und sie zurück in Richtung Hafen zu schieben. Die Symbolik ging bei niemandem verloren.

Amerikas Identität

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