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Bemerkungen von Senator Barack Obama

Barack Obama

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Die folgende Rede wurde von Senator Barack Obama am 18. März 2008 im National Constitution Center in Philadelphia gehalten. Er nutzte die Plattform, um die Kontroverse über die Aussagen seines ehemaligen Ministers Jeremiah Wright anzusprechen und den Stand der Rassenbeziehungen in den Vereinigten Staaten heute zu erörtern

"Wir, das Volk, um eine perfektere Vereinigung zu bilden."

Vor zweihunderteinundzwanzig Jahren versammelte sich in einer Halle, die immer noch auf der anderen Straßenseite steht, eine Gruppe von Männern und startete mit diesen einfachen Worten Amerikas unwahrscheinliches Experiment in Sachen Demokratie. Landwirte und Gelehrte; Staatsmänner und Patrioten, die über einen Ozean gereist waren, um der Tyrannei und Verfolgung zu entkommen, machten ihre Unabhängigkeitserklärung auf einem Kongress in Philadelphia, der bis zum Frühjahr 1787 dauerte, endlich Wirklichkeit.

Das von ihnen erstellte Dokument wurde schließlich unterschrieben, aber letztendlich unvollendet. Es wurde von der Erbsünde dieser Nation der Sklaverei befleckt, eine Frage, die die Kolonien spaltete und die Konvention in eine Pattsituation brachte, bis die Gründer beschlossen, den Sklavenhandel noch mindestens zwanzig Jahre fortzusetzen und eine endgültige Lösung der Zukunft zu überlassen Generationen.

Natürlich war die Antwort auf die Frage der Sklaverei bereits in unserer Verfassung verankert - eine Verfassung, die im Kern das Ideal einer gleichberechtigten Staatsbürgerschaft nach dem Gesetz hatte; eine Verfassung, die ihrem Volk Freiheit und Gerechtigkeit versprach, und eine Union, die im Laufe der Zeit perfektioniert werden könnte und sollte.

Und doch würden Worte auf einem Pergament nicht ausreichen, um Sklaven aus der Knechtschaft zu befreien oder Männern und Frauen jeder Farbe und Glaubensbekenntnis ihre vollen Rechte und Pflichten als Bürger der Vereinigten Staaten zu geben. Was benötigt würde, wären Amerikaner in aufeinanderfolgenden Generationen, die bereit waren, ihren Beitrag zu leisten - durch Proteste und Kämpfe, auf der Straße und vor Gericht, durch einen Bürgerkrieg und zivilen Ungehorsam und immer in großem Risiko -, um diese Lücke zwischen dem Versprechen zu schließen unserer Ideale und der Realität ihrer Zeit.

Dies war eine der Aufgaben, die wir zu Beginn dieser Kampagne dargelegt hatten - den langen Marsch derer fortzusetzen, die vor uns kamen, einen Marsch für ein gerechteres, gleichberechtigteres, freieres, fürsorglicheres und wohlhabenderes Amerika. Ich habe mich in diesem Moment der Geschichte für die Präsidentschaft entschieden, weil ich fest davon überzeugt bin, dass wir die Herausforderungen unserer Zeit nur lösen können, wenn wir sie gemeinsam lösen - es sei denn, wir perfektionieren unsere Vereinigung, indem wir verstehen, dass wir unterschiedliche Geschichten haben, aber wir haben gemeinsame Hoffnungen;; dass wir vielleicht nicht gleich aussehen und nicht vom selben Ort gekommen sind, aber wir alle wollen uns in die gleiche Richtung bewegen - in Richtung einer besseren Zukunft für unsere Kinder und Enkelkinder.

Dieser Glaube kommt von meinem unnachgiebigen Glauben an den Anstand und die Großzügigkeit des amerikanischen Volkes. Aber es kommt auch aus meiner eigenen amerikanischen Geschichte.

Ich bin der Sohn eines schwarzen Mannes aus Kenia und einer weißen Frau aus Kansas. Ich wurde mit Hilfe eines weißen Großvaters erzogen, der eine Depression überlebte, um während des Zweiten Weltkriegs in Pattons Armee zu dienen, und einer weißen Großmutter, die in Übersee an einem Bomber-Fließband in Fort Leavenworth arbeitete. Ich habe einige der besten Schulen in Amerika besucht und in einer der ärmsten Nationen der Welt gelebt. Ich bin mit einer schwarzen Amerikanerin verheiratet, die das Blut von Sklaven und Sklavenbesitzern in sich trägt - ein Erbe, das wir an unsere beiden kostbaren Töchter weitergeben. Ich habe Brüder, Schwestern, Nichten, Neffen, Onkel und Cousins ​​aller Rassen und Farben, die auf drei Kontinenten verstreut sind, und solange ich lebe, werde ich nie vergessen, dass meine Geschichte in keinem anderen Land der Erde überhaupt möglich ist.

Es ist eine Geschichte, die mich nicht zum konventionellsten Kandidaten gemacht hat. Aber es ist eine Geschichte, die in mein Erbgut die Idee eingebrannt hat, dass diese Nation mehr als die Summe ihrer Teile ist - dass wir von vielen wirklich eins sind.

Während des ersten Jahres dieser Kampagne haben wir entgegen aller gegenteiligen Vorhersagen gesehen, wie hungrig das amerikanische Volk nach dieser Botschaft der Einheit war. Trotz der Versuchung, meine Kandidatur durch eine rein rassistische Perspektive zu betrachten, haben wir in Staaten mit einigen der weißesten Bevölkerungsgruppen des Landes siegreiche Siege errungen. In South Carolina, wo die Flagge der Konföderierten noch weht, haben wir eine mächtige Koalition von Afroamerikanern und weißen Amerikanern gebildet.

Dies bedeutet nicht, dass das Rennen kein Thema in der Kampagne war. In verschiedenen Phasen der Kampagne haben mich einige Kommentatoren entweder als "zu schwarz" oder als "nicht schwarz genug" eingestuft. Wir haben in der Woche vor der Vorwahl in South Carolina rassistische Spannungen an die Oberfläche sprudeln sehen. Die Presse hat jede Umfrage nach den neuesten Hinweisen auf Rassenpolarisierung durchsucht, nicht nur in Bezug auf Weiß und Schwarz, sondern auch in Bezug auf Schwarz und Braun.

Und doch hat die Diskussion über das Rennen in dieser Kampagne erst in den letzten Wochen eine besonders spaltende Wendung genommen.

An einem Ende des Spektrums haben wir die Implikation gehört, dass meine Kandidatur irgendwie eine Übung in positivem Handeln ist; dass es ausschließlich auf dem Wunsch von Liberalen mit großen Augen beruht, Rassenversöhnung billig zu kaufen. Am anderen Ende haben wir gehört, dass mein ehemaliger Pastor, Reverend Jeremiah Wright, Brandsprache verwendet, um Ansichten auszudrücken, die nicht nur die Rassentrennung vergrößern können, sondern auch Ansichten, die sowohl die Größe als auch die Güte unserer Nation verunglimpfen. das beleidigt zu Recht Weiß und Schwarz gleichermaßen.

Ich habe bereits die Aussagen von Reverend Wright, die solche Kontroversen ausgelöst haben, eindeutig verurteilt. Für einige bleiben nagende Fragen offen. Wusste ich, dass er ein gelegentlich heftiger Kritiker der amerikanischen Innen- und Außenpolitik ist? Natürlich. Habe ich jemals gehört, dass er Bemerkungen gemacht hat, die als kontrovers angesehen werden könnten, während ich in der Kirche saß? Ja. Habe ich vielen seiner politischen Ansichten überhaupt nicht zugestimmt? Absolut - genau wie ich sicher bin, haben viele von Ihnen Bemerkungen von Ihren Pastoren, Priestern oder Rabbinern gehört, mit denen Sie überhaupt nicht einverstanden waren.

Aber die Bemerkungen, die diesen jüngsten Feuersturm verursacht haben, waren nicht einfach umstritten. Sie waren nicht nur die Bemühungen eines religiösen Führers, sich gegen wahrgenommene Ungerechtigkeit auszusprechen. Stattdessen drückten sie eine zutiefst verzerrte Sichtweise dieses Landes aus - eine Sichtweise, die weißen Rassismus als endemisch ansieht und die das, was mit Amerika falsch ist, über alles erhebt, von dem wir wissen, dass es mit Amerika richtig ist; Eine Ansicht, die die Konflikte im Nahen Osten in erster Linie in den Aktionen starker Verbündeter wie Israel begründet sieht, anstatt von den perversen und hasserfüllten Ideologien des radikalen Islam auszugehen.

Als solche waren Reverend Wrights Kommentare nicht nur falsch, sondern auch spaltend, spaltend in einer Zeit, in der wir Einheit brauchen; rassistisch angeklagt zu einer Zeit, in der wir zusammenkommen müssen, um eine Reihe monumentaler Probleme zu lösen - zwei Kriege, eine terroristische Bedrohung, eine sinkende Wirtschaft, eine chronische Gesundheitskrise und möglicherweise verheerender Klimawandel; Probleme, die weder schwarz oder weiß noch lateinamerikanisch oder asiatisch sind, sondern Probleme, mit denen wir alle konfrontiert sind.

Angesichts meines Hintergrunds, meiner Politik und meiner erklärten Werte und Ideale wird es zweifellos diejenigen geben, für die meine Verurteilungserklärungen nicht ausreichen. Warum sollte ich mich überhaupt mit Reverend Wright verbinden, fragen sie sich vielleicht? Warum nicht einer anderen Kirche beitreten? Und ich gestehe, wenn alles, was ich über Reverend Wright wusste, die Ausschnitte dieser Predigten waren, die in einer Endlosschleife im Fernsehen und in You Tube gelaufen sind, oder wenn die Trinity United Church of Christ den Karikaturen entsprach, die von einigen Kommentatoren dort verkauft wurden Es besteht kein Zweifel, dass ich ähnlich reagieren würde.

Aber die Wahrheit ist, das ist nicht alles, was ich über den Mann weiß. Der Mann, den ich vor mehr als zwanzig Jahren getroffen habe, hat mir geholfen, mich mit meinem christlichen Glauben vertraut zu machen. Er hat mit mir über unsere Verpflichtungen gesprochen, einander zu lieben. sich um die Kranken zu kümmern und die Armen zu erheben. Er ist ein Mann, der seinem Land als US-Marine diente; Er hat an einigen der besten Universitäten und Seminare des Landes studiert und gelehrt und über dreißig Jahre lang eine Kirche geleitet, die der Gemeinde dient, indem sie hier auf der Erde Gottes Werk tut - indem sie Obdachlose unterbringt, Bedürftigen dient und Tag bietet Pflegedienste und Stipendien sowie Gefängnisministerien und Kontaktaufnahme mit HIV / AIDS-Kranken.

In meinem ersten Buch, Träume von meinem Vater, habe ich die Erfahrung meines ersten Dienstes bei Trinity beschrieben:

"Die Leute fingen an zu schreien, sich von ihren Sitzen zu erheben und zu klatschen und zu schreien, ein heftiger Wind, der die Stimme des Pfarrers in die Sparren trug … Und in dieser einzigen Note - Hoffnung! - hörte ich etwas anderes; am Fuße dieses Kreuzes In den Tausenden von Kirchen in der ganzen Stadt stellte ich mir die Geschichten gewöhnlicher Schwarzer vor, die mit den Geschichten von David und Goliath, Moses und Pharao, den Christen in der Löwengrube, Hesekiels Feld trockener Knochen, verschmolzen. Diese Geschichten - vom Überleben, und Freiheit und Hoffnung - wurde unsere Geschichte, meine Geschichte, das vergossene Blut war unser Blut, die Tränen unsere Tränen, bis diese schwarze Kirche an diesem hellen Tag wieder ein Gefäß schien, das die Geschichte eines Volkes in die Zukunft trug Generationen und in eine größere Welt. Unsere Prüfungen und Erfolge wurden gleichzeitig einzigartig und universell, schwarz und mehr als schwarz;Bei der Aufzeichnung unserer Reise gaben uns die Geschichten und Lieder die Möglichkeit, Erinnerungen zurückzugewinnen, über die wir uns nicht schämen mussten … Erinnerungen, die alle Menschen studieren und schätzen könnten - und mit denen wir beginnen könnten, wieder aufzubauen."

Das war meine Erfahrung bei Trinity. Wie andere überwiegend schwarze Kirchen im ganzen Land verkörpert Trinity die schwarze Gemeinschaft in ihrer Gesamtheit - den Arzt und die Wohlfahrtsmutter, die vorbildliche Studentin und den ehemaligen Gangbanger. Wie in anderen schwarzen Kirchen sind auch in Trinity die Gottesdienste voller lauter Gelächter und manchmal voller Humor. Sie sind voll von Tanzen, Klatschen, Schreien und Schreien, die dem ungeübten Ohr unangenehm erscheinen mögen. Die Kirche enthält in vollem Umfang die Freundlichkeit und Grausamkeit, die wilde Intelligenz und die schockierende Unwissenheit, die Kämpfe und Erfolge, die Liebe und ja, die Bitterkeit und Voreingenommenheit, die die schwarze Erfahrung in Amerika ausmachen.

Und das erklärt vielleicht meine Beziehung zu Reverend Wright. So unvollkommen er auch sein mag, er war für mich wie eine Familie. Er stärkte meinen Glauben, leitete meine Hochzeit und taufte meine Kinder. Nicht ein einziges Mal in meinen Gesprächen mit ihm habe ich gehört, wie er abfällig über eine ethnische Gruppe sprach oder Weiße behandelte, mit denen er mit etwas anderem als Höflichkeit und Respekt interagierte. Er enthält in sich die Widersprüche - die guten und die schlechten - der Gemeinschaft, der er seit so vielen Jahren fleißig dient.

Ich kann ihn nicht mehr verleugnen als die schwarze Gemeinschaft. Ich kann ihn nicht mehr verleugnen als meine weiße Großmutter - eine Frau, die mir geholfen hat, mich großzuziehen, eine Frau, die immer wieder für mich geopfert hat, eine Frau, die mich genauso liebt wie alles andere auf dieser Welt, aber eine Frau, die es einmal getan hat gestand ihre Angst vor schwarzen Männern, die auf der Straße an ihr vorbeikamen und bei mehr als einer Gelegenheit rassistische oder ethnische Stereotypen geäußert haben, die mich erschrecken ließen.

Diese Leute sind ein Teil von mir. Und sie sind ein Teil von Amerika, dieses Land, das ich liebe.

Einige werden dies als einen Versuch ansehen, Kommentare zu rechtfertigen oder zu entschuldigen, die einfach unentschuldbar sind. Ich kann Ihnen versichern, dass dies nicht der Fall ist. Ich nehme an, das politisch Sichere wäre, von dieser Episode fortzufahren und nur zu hoffen, dass sie in das Holzwerk übergeht. Wir können Reverend Wright als Trottel oder Demagogen abtun, so wie einige Geraldine Ferraro nach ihren jüngsten Aussagen als tief verwurzelte rassistische Vorurteile abgetan haben.

Aber Rasse ist ein Thema, von dem ich glaube, dass diese Nation es sich derzeit nicht leisten kann, es zu ignorieren. Wir würden den gleichen Fehler machen, den Reverend Wright in seinen beleidigenden Predigten über Amerika gemacht hat - das Negative so zu vereinfachen, zu stereotypisieren und zu verstärken, dass es die Realität verzerrt.

Tatsache ist, dass die Kommentare und Probleme, die in den letzten Wochen aufgetaucht sind, die Komplexität der Rassen in diesem Land widerspiegeln, die wir nie wirklich durchgearbeitet haben - ein Teil unserer Gewerkschaft, den wir noch nicht perfektioniert haben. Und wenn wir jetzt weggehen, wenn wir uns einfach in unsere jeweiligen Ecken zurückziehen, werden wir niemals zusammenkommen und Herausforderungen wie Gesundheitsfürsorge oder Bildung oder die Notwendigkeit lösen können, für jeden Amerikaner gute Jobs zu finden.

Um diese Realität zu verstehen, muss daran erinnert werden, wie wir an diesem Punkt angekommen sind. Wie William Faulkner einmal schrieb: "Die Vergangenheit ist nicht tot und begraben. Tatsächlich ist sie nicht einmal vorbei." Wir müssen hier nicht die Geschichte der Rassenungerechtigkeit in diesem Land rezitieren. Wir müssen uns jedoch daran erinnern, dass so viele der Unterschiede, die heute in der afroamerikanischen Gemeinschaft bestehen, direkt auf Ungleichheiten zurückzuführen sind, die von einer früheren Generation weitergegeben wurden, die unter dem brutalen Erbe der Sklaverei und von Jim Crow gelitten hat.

Getrennte Schulen waren und sind minderwertige Schulen; Wir haben sie immer noch nicht behoben, fünfzig Jahre nach Brown gegen Board of Education, und die minderwertige Ausbildung, die sie damals und heute angeboten haben, erklärt die allgegenwärtige Leistungslücke zwischen den heutigen schwarzen und weißen Schülern.

Legalisierte Diskriminierung - wenn Schwarze häufig durch Gewalt daran gehindert wurden, Eigentum zu besitzen, oder afroamerikanischen Geschäftsinhabern keine Kredite gewährt wurden oder schwarze Hausbesitzer keinen Zugang zu FHA-Hypotheken hatten oder Schwarze von Gewerkschaften oder der Polizei ausgeschlossen wurden oder Feuerwehren - bedeuteten, dass schwarze Familien keinen bedeutenden Reichtum anhäufen konnten, um ihn zukünftigen Generationen zu hinterlassen. Diese Geschichte erklärt die Wohlstands- und Einkommensunterschiede zwischen Schwarz und Weiß und die konzentrierten Armutstaschen, die in so vielen heutigen städtischen und ländlichen Gemeinden bestehen.

Ein Mangel an wirtschaftlichen Möglichkeiten unter schwarzen Männern und die Scham und Frustration, die daraus resultierten, dass man nicht für die eigene Familie sorgen konnte, trugen zur Erosion der schwarzen Familien bei - ein Problem, das die Wohlfahrtspolitik seit vielen Jahren möglicherweise verschlimmert hat. Und der Mangel an Grundversorgung in so vielen städtischen schwarzen Vierteln - Parks, in denen Kinder spielen können, Polizei im Takt, regelmäßige Müllabfuhr und Durchsetzung von Bauvorschriften - trug dazu bei, einen Kreislauf aus Gewalt, Seuche und Vernachlässigung zu schaffen, der weiterhin verfolgt uns.

Dies ist die Realität, in der Reverend Wright und andere Afroamerikaner seiner Generation aufgewachsen sind. Sie wurden Ende der fünfziger und Anfang der sechziger Jahre erwachsen, als die Segregation noch das Gesetz des Landes war und die Möglichkeiten systematisch eingeschränkt wurden. Bemerkenswert ist nicht, wie viele aufgrund von Diskriminierung gescheitert sind, sondern wie viele Männer und Frauen die Chancen überwunden haben. wie viele konnten für diejenigen wie mich, die nach ihnen kommen würden, einen Ausweg finden.

Aber für alle, die sich kratzten und kratzten, um ein Stück des amerikanischen Traums zu bekommen, gab es viele, die es nicht schafften - diejenigen, die letztendlich auf die eine oder andere Weise durch Diskriminierung besiegt wurden. Dieses Erbe der Niederlage wurde an zukünftige Generationen weitergegeben - jene jungen Männer und zunehmend jungen Frauen, die wir an Straßenecken stehen oder in unseren Gefängnissen schmachten sehen, ohne Hoffnung oder Aussichten für die Zukunft. Selbst für die Schwarzen, die es geschafft haben, definieren Fragen der Rasse und des Rassismus ihre Weltanschauung weiterhin grundlegend. Für die Männer und Frauen der Generation von Reverend Wright sind die Erinnerungen an Demütigung, Zweifel und Angst nicht verschwunden. noch hat der Zorn und die Bitterkeit jener Jahre. Diese Wut kann nicht in der Öffentlichkeit vor weißen Mitarbeitern oder weißen Freunden zum Ausdruck gebracht werden.Aber es findet Stimme im Friseursalon oder am Küchentisch. Manchmal wird diese Wut von Politikern ausgenutzt, um Stimmen nach rassistischen Gesichtspunkten zu sammeln oder um die eigenen Fehler eines Politikers auszugleichen.

Und gelegentlich findet es am Sonntagmorgen eine Stimme in der Kirche, auf der Kanzel und in den Kirchenbänken. Die Tatsache, dass so viele Menschen überrascht sind, diese Wut in einigen Predigten von Reverend Wright zu hören, erinnert uns einfach an die alte Binsenweisheit, dass die am stärksten getrennte Stunde im amerikanischen Leben am Sonntagmorgen stattfindet. Diese Wut ist nicht immer produktiv; in der Tat lenkt es allzu oft die Aufmerksamkeit von der Lösung realer Probleme ab; Es hält uns davon ab, uns unserer eigenen Mitschuld an unserem Zustand zu stellen, und verhindert, dass die afroamerikanische Gemeinschaft die Allianzen schmiedet, die sie braucht, um echte Veränderungen herbeizuführen. Aber der Zorn ist real; es ist mächtig; und es einfach wegzuwünschen, es zu verurteilen, ohne seine Wurzeln zu verstehen, dient nur dazu, die Kluft des Missverständnisses zwischen den Rassen zu vergrößern.

Tatsächlich besteht eine ähnliche Wut in Teilen der weißen Gemeinschaft. Die meisten weißen Amerikaner der Arbeiterklasse und der Mittelklasse fühlen sich durch ihre Rasse nicht besonders privilegiert. Ihre Erfahrung ist die Erfahrung von Einwanderern - soweit es sie betrifft, hat ihnen niemand etwas gegeben, sie haben es von Grund auf neu aufgebaut. Sie haben ihr ganzes Leben lang hart gearbeitet, oft nur, um zu sehen, wie ihre Jobs nach Übersee verschifft oder ihre Rente nach einem Leben voller Arbeit abgeladen wurde. Sie sind besorgt um ihre Zukunft und spüren, wie ihre Träume verschwinden. In einer Zeit stagnierender Löhne und des globalen Wettbewerbs wird die Chance als Nullsummenspiel angesehen, bei dem Ihre Träume auf meine Kosten gehen. Wenn ihnen gesagt wird, sie sollen ihre Kinder zu einer Schule in der ganzen Stadt bringen;wenn sie hören, dass ein Afroamerikaner aufgrund einer Ungerechtigkeit, die er selbst nie begangen hat, einen Vorteil darin hat, einen guten Job oder einen Platz in einem guten College zu bekommen; Wenn ihnen gesagt wird, dass ihre Ängste vor Kriminalität in Stadtvierteln irgendwie voreingenommen sind, wächst mit der Zeit der Groll.

Wie die Wut in der schwarzen Gemeinschaft äußern sich diese Ressentiments nicht immer in höflicher Gesellschaft. Aber sie haben die politische Landschaft seit mindestens einer Generation mitgeprägt. Wut über Wohlfahrt und positive Maßnahmen trugen dazu bei, die Reagan-Koalition zu schmieden. Politiker nutzten Kriminalitätsängste routinemäßig für ihre eigenen Wahlzwecke. Talkshow-Moderatoren und konservative Kommentatoren bauten ganze Karrieren auf, indem sie falsche Behauptungen des Rassismus entlarvten und legitime Diskussionen über rassistische Ungerechtigkeit und Ungleichheit als bloße politische Korrektheit oder umgekehrten Rassismus abtaten.

So wie sich schwarzer Zorn oft als kontraproduktiv erwies, haben diese weißen Ressentiments die Aufmerksamkeit von den wahren Schuldigen des bürgerlichen Engpasses abgelenkt - einer Unternehmenskultur voller Insider-Geschäfte, fragwürdiger Buchhaltungspraktiken und kurzfristiger Gier; ein Washington, das von Lobbyisten und besonderen Interessen dominiert wird; Wirtschaftspolitik, die die Wenigen gegenüber den Vielen bevorzugt. Und doch, um die Ressentiments der weißen Amerikaner wegzuwünschen, sie als fehlgeleitet oder sogar rassistisch zu bezeichnen, ohne zu erkennen, dass sie auf berechtigten Bedenken beruhen - dies vergrößert auch die Rassentrennung und blockiert den Weg zum Verständnis.

Hier sind wir gerade. Es ist eine rassistische Pattsituation, in der wir seit Jahren stecken. Entgegen den Behauptungen einiger meiner Kritiker, schwarz und weiß, war ich noch nie so naiv zu glauben, dass wir in einem einzigen Wahlzyklus oder mit einer einzigen Kandidatur über unsere Rassentrennungen hinauskommen können - insbesondere mit einer so unvollkommenen Kandidatur wie meiner besitzen.

Aber ich habe eine feste Überzeugung behauptet - eine Überzeugung, die in meinem Glauben an Gott und meinem Glauben an das amerikanische Volk verwurzelt ist -, dass wir zusammenarbeiten können, um über einige unserer alten Rassenwunden hinauszugehen, und dass wir tatsächlich keine Wahl haben, wenn wir wollen Setzen Sie den Weg einer perfekteren Vereinigung fort.

Für die afroamerikanische Gemeinschaft bedeutet dieser Weg, die Lasten unserer Vergangenheit anzunehmen, ohne Opfer unserer Vergangenheit zu werden. Es bedeutet, weiterhin auf einem vollen Maß an Gerechtigkeit in jedem Aspekt des amerikanischen Lebens zu bestehen. Es bedeutet aber auch, unsere besonderen Beschwerden - für eine bessere Gesundheitsversorgung, bessere Schulen und bessere Arbeitsplätze - an die größeren Bestrebungen aller Amerikaner zu binden - die weiße Frau, die darum kämpft, die Glasdecke zu brechen, den weißen Mann, der entlassen wurde, die Einwanderer, der versucht, seine Familie zu ernähren. Und es bedeutet, die volle Verantwortung für das eigene Leben zu übernehmen - indem wir mehr von unseren Vätern fordern, mehr Zeit mit unseren Kindern verbringen, ihnen vorlesen und ihnen beibringen, dass sie zwar in ihrem eigenen Leben Herausforderungen und Diskriminierungen ausgesetzt sind, aber niemals untergehen dürfen zur Verzweiflung oder zum Zynismus;Sie müssen immer glauben, dass sie ihr eigenes Schicksal schreiben können.

Ironischerweise fand dieser typisch amerikanische - und ja konservative - Begriff der Selbsthilfe in Reverend Wrights Predigten häufigen Ausdruck. Was mein ehemaliger Pastor jedoch zu oft nicht verstanden hat, ist, dass der Beginn eines Selbsthilfeprogramms auch den Glauben erfordert, dass sich die Gesellschaft ändern kann.

Der schwerwiegende Fehler in den Predigten von Reverend Wright ist nicht, dass er über Rassismus in unserer Gesellschaft sprach. Es ist so, dass er sprach, als ob unsere Gesellschaft statisch wäre; als ob keine Fortschritte gemacht worden wären; als ob dieses Land - ein Land, das es einem seiner eigenen Mitglieder ermöglicht hat, für das höchste Amt im Land zu kandidieren und eine Koalition aus Weiß und Schwarz zu bilden; Latino und Asiaten, Arm und Reich, Jung und Alt - sind immer noch unwiderruflich an eine tragische Vergangenheit gebunden. Aber was wir wissen - was wir gesehen haben - ist, dass sich Amerika ändern kann. Das ist wahres Genie dieser Nation. Was wir bereits erreicht haben, gibt uns Hoffnung - die Kühnheit zu hoffen - auf das, was wir morgen erreichen können und müssen.

In der weißen Gemeinschaft bedeutet der Weg zu einer perfekteren Union, anzuerkennen, dass das, was die afroamerikanische Gemeinschaft leidet, nicht nur in den Köpfen der Schwarzen existiert. dass das Erbe der Diskriminierung - und aktuelle Fälle von Diskriminierung, obwohl weniger offen als in der Vergangenheit - real sind und angegangen werden müssen. Nicht nur mit Worten, sondern auch mit Taten - indem wir in unsere Schulen und Gemeinden investieren; durch die Durchsetzung unserer Bürgerrechtsgesetze und die Gewährleistung von Fairness in unserem Strafrechtssystem; indem wir dieser Generation Gelegenheitsleitern zur Verfügung stellen, die für frühere Generationen nicht verfügbar waren. Alle Amerikaner müssen erkennen, dass Ihre Träume nicht auf Kosten meiner Träume gehen müssen. dass Investitionen in die Gesundheit, das Wohlergehen und die Bildung von schwarzen, braunen und weißen Kindern letztendlich dazu beitragen werden, dass ganz Amerika gedeiht.

Am Ende ist also nicht mehr und nicht weniger gefragt, als alle großen Weltreligionen verlangen - dass wir anderen so tun, wie wir es von ihnen erwarten würden. Lasst uns der Hüter unseres Bruders sein, sagt uns die Schrift. Lasst uns der Hüter unserer Schwester sein. Lassen Sie uns den gemeinsamen Anteil finden, den wir alle aneinander haben, und unsere Politik spiegelt auch diesen Geist wider.

Denn wir haben in diesem Land die Wahl. Wir können eine Politik akzeptieren, die Spaltung, Konflikt und Zynismus hervorruft. Wir können das Rennen nur als Spektakel angehen - wie wir es im OJ-Prozess getan haben - oder nach einer Tragödie, wie wir es nach Katrina getan haben - oder als Futter für die nächtlichen Nachrichten. Wir können die Predigten von Reverend Wright auf jedem Kanal und jeden Tag spielen und von jetzt an bis zur Wahl darüber sprechen und die einzige Frage in dieser Kampagne stellen, ob das amerikanische Volk glaubt, dass ich irgendwie an seine beleidigendsten Worte glaube oder mit ihnen sympathisiere. Wir können uns auf eine Gaffe einer Hillary-Anhängerin stürzen, um zu beweisen, dass sie die Rennkarte spielt, oder wir können darüber spekulieren, ob alle weißen Männer bei den allgemeinen Wahlen zu John McCain strömen werden, unabhängig von seiner Politik.

Wir können das schaffen.

Aber wenn wir das tun, kann ich Ihnen sagen, dass wir bei den nächsten Wahlen über eine andere Ablenkung sprechen werden. Und dann noch einer. Und dann noch einer. Und nichts wird sich ändern.

Das ist eine Option. Oder in diesem Moment, bei dieser Wahl, können wir zusammenkommen und sagen: "Diesmal nicht." Dieses Mal möchten wir über die zerfallenden Schulen sprechen, die die Zukunft von schwarzen und weißen Kindern und asiatischen Kindern und hispanischen Kindern und indianischen Kindern stehlen. Dieses Mal wollen wir den Zynismus ablehnen, der uns sagt, dass diese Kinder nicht lernen können; dass diese Kinder, die nicht wie wir aussehen, das Problem eines anderen sind. Die Kinder Amerikas sind nicht diese Kinder, sie sind unsere Kinder, und wir werden sie in einer Wirtschaft des 21. Jahrhunderts nicht zurückfallen lassen. Dieses Mal nicht.

Dieses Mal möchten wir darüber sprechen, wie die Leitungen in der Notaufnahme mit Weißen und Schwarzen und Hispanics gefüllt sind, die keine medizinische Versorgung haben. die nicht die Macht haben, die besonderen Interessen in Washington allein zu überwinden, aber die sie übernehmen können, wenn wir es gemeinsam tun.

Dieses Mal möchten wir über die Mühlen mit Fensterläden sprechen, die einst Männern und Frauen jeder Rasse ein menschenwürdiges Leben ermöglichten, und über die zum Verkauf stehenden Häuser, die einst Amerikanern aus allen Religionen, Regionen und Lebensbereichen gehörten. Dieses Mal möchten wir darüber sprechen, dass das eigentliche Problem nicht darin besteht, dass jemand, der nicht so aussieht wie Sie, Ihren Job annehmen könnte. Es ist so, dass das Unternehmen, für das Sie arbeiten, es nur für einen Gewinn nach Übersee versendet.

Dieses Mal möchten wir über die Männer und Frauen jeder Farbe und jedes Glaubens sprechen, die zusammen dienen, zusammen kämpfen und unter derselben stolzen Flagge zusammen bluten. Wir möchten darüber sprechen, wie wir sie aus einem Krieg nach Hause bringen können, der niemals hätte autorisiert und niemals geführt werden dürfen, und wir möchten darüber sprechen, wie wir unseren Patriotismus zeigen können, indem wir uns um sie und ihre Familien kümmern. und ihnen die Vorteile geben, die sie verdient haben.

Ich würde nicht für den Präsidenten kandidieren, wenn ich nicht von ganzem Herzen glauben würde, dass dies die große Mehrheit der Amerikaner für dieses Land will. Diese Vereinigung mag niemals perfekt sein, aber Generation um Generation hat gezeigt, dass sie immer perfektioniert werden kann. Und heute, wenn ich mich über diese Möglichkeit zweifelhaft oder zynisch fühle, gibt mir die nächste Generation die größte Hoffnung - die jungen Menschen, deren Einstellungen und Überzeugungen und Offenheit für Veränderungen bereits bei diesen Wahlen Geschichte geschrieben haben.

Es gibt insbesondere eine Geschichte, mit der ich Sie heute verlassen möchte - eine Geschichte, die ich erzählte, als ich die große Ehre hatte, an Dr. Kings Geburtstag in seiner Heimatkirche Ebenezer Baptist in Atlanta zu sprechen.

Es gibt eine junge, 23-jährige weiße Frau namens Ashley Baia, die sich für unsere Kampagne in Florence, South Carolina, organisiert hat. Sie hatte seit Beginn dieser Kampagne daran gearbeitet, eine überwiegend afroamerikanische Gemeinschaft zu organisieren, und eines Tages war sie bei einer Diskussionsrunde, bei der alle ihre Geschichte erzählten und warum sie dort waren.

Und Ashley sagte, als sie neun Jahre alt war, bekam ihre Mutter Krebs. Und weil sie Arbeitstage verpassen musste, wurde sie entlassen und verlor ihre Gesundheitsversorgung. Sie mussten Insolvenz anmelden, und dann entschied Ashley, dass sie etwas tun musste, um ihrer Mutter zu helfen.

Sie wusste, dass Essen einer ihrer teuersten Kosten war, und so überzeugte Ashley ihre Mutter, dass das, was sie wirklich mochte und wirklich mehr als alles andere essen wollte, Senf und genussvolle Sandwiches waren. Weil das die billigste Art zu essen war.

Sie tat dies ein Jahr lang, bis es ihrer Mutter besser ging, und sie erzählte allen am Runden Tisch, dass der Grund, warum sie sich unserer Kampagne anschloss, darin bestand, dass sie den Millionen anderer Kinder im Land helfen konnte, die auch ihren Eltern helfen wollen und müssen.

Jetzt hätte Ashley vielleicht eine andere Wahl getroffen. Vielleicht erzählte ihr jemand auf dem Weg, dass die Ursache für die Probleme ihrer Mutter Schwarze waren, die Sozialhilfe leisteten und zu faul waren, um zu arbeiten, oder Hispanics, die illegal in das Land kamen. Aber sie tat es nicht. Sie suchte Verbündete im Kampf gegen die Ungerechtigkeit auf.

Wie auch immer, Ashley beendet ihre Geschichte und geht dann durch den Raum und fragt alle anderen, warum sie die Kampagne unterstützen. Sie alle haben unterschiedliche Geschichten und Gründe. Viele sprechen ein bestimmtes Thema an. Und schließlich kommen sie zu diesem älteren schwarzen Mann, der die ganze Zeit still da gesessen hat. Und Ashley fragt ihn, warum er dort ist. Und er spricht kein bestimmtes Thema an. Er sagt nicht Gesundheitswesen oder Wirtschaft. Er sagt nicht Bildung oder Krieg. Er sagt nicht, dass er wegen Barack Obama dort war. Er sagt einfach zu allen im Raum: "Ich bin wegen Ashley hier."

"Ich bin wegen Ashley hier." Dieser einzige Moment der Anerkennung zwischen diesem jungen weißen Mädchen und diesem alten schwarzen Mann allein reicht nicht aus. Es reicht nicht aus, Kranke zu versorgen, Arbeitslosen Arbeit zu leisten oder unseren Kindern Bildung zu bieten.

Aber hier fangen wir an. Hier wird unsere Gewerkschaft stärker. Und wie so viele Generationen im Laufe der zweihunderteinundzwanzig Jahre, seit eine Bande von Patrioten dieses Dokument in Philadelphia unterzeichnet hat, erkannt haben, beginnt hier die Perfektion.

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