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Eine Feuermarke
Eine Feuermarke
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Anonim

Eine Feuermarke

"Bitte, Ma'am, könnte ich mit Ihnen sprechen? Es ist etwas sehr Wichtiges", sagte Nat und steckte seinen Kopf in die Tür von Mrs. Bhaers Zimmer.

Es war der fünfte Kopf, der in der letzten halben Stunde aufgetaucht war; aber Frau Jo war daran gewöhnt, also sah sie auf und sagte lebhaft:

"Was ist los, mein Junge?"

Nat kam herein, schloss die Tür vorsichtig hinter sich und sagte in einem eifrigen, ängstlichen Ton:

"Dan ist gekommen."

"Wer ist Dan?"

"Er ist ein Junge, den ich kannte, als ich durch die Straßen spielte. Er hat Papiere verkauft, und er war nett zu mir, und ich habe ihn neulich in der Stadt gesehen und ihm gesagt, wie schön es hier war, und er ist gekommen."

"Aber, mein lieber Junge, das ist eine ziemlich plötzliche Art, einen Besuch abzustatten."

"Oh, es ist kein Besuch; er will bleiben, wenn du es zulässt!" sagte Nat unschuldig.

"Nun, das weiß ich nicht", begann Frau Bhaer, ziemlich erschrocken über die Kühle des Vorschlags.

"Na, ich dachte, du hättest gern arme Jungs, die zu dir kommen und bei dir leben, und sei freundlich zu ihnen, so wie du zu mir bist", sagte Nat und sah überrascht und alarmiert aus.

"Das tue ich auch, aber ich möchte zuerst etwas über sie wissen. Ich muss sie auswählen, weil es so viele gibt. Ich habe nicht Platz für alle. Ich wünschte, ich hätte es."

"Ich habe ihm gesagt, er soll kommen, weil ich dachte, es würde dir gefallen, aber wenn kein Platz ist, kann er wieder gehen", sagte Nat traurig.

Das Vertrauen des Jungen in ihre Gastfreundschaft berührte Frau Bhaer, und sie konnte nicht das Herz finden, seine Hoffnung zu enttäuschen und seinen freundlichen kleinen Plan zu verderben, also sagte sie:

"Erzähl mir von diesem Dan."

"Ich weiß nichts, nur er hat keine Leute und er ist arm und er war gut zu mir, also würde ich gerne gut zu ihm sein, wenn ich könnte."

"Ausgezeichnete Gründe für jeden; aber wirklich, Nat, das Haus ist voll, und ich weiß nicht, wo ich ihn unterbringen könnte", sagte Frau Bhaer, die immer mehr geneigt war, sich als Zufluchtsort zu beweisen, an den er sie zu denken schien.

"Er könnte mein Bett haben und ich könnte in der Scheune schlafen. Es ist jetzt nicht kalt und es macht mir nichts aus, ich habe irgendwo mit Vater geschlafen", sagte Nat eifrig.

Etwas in seiner Rede und seinem Gesicht ließ Frau Jo ihre Hand auf seine Schulter legen und in ihrem freundlichsten Ton sagen:

"Bring deinen Freund herein, Nat. Ich denke, wir müssen Platz für ihn finden, ohne ihm deinen Platz zu geben."

Nat rannte freudig davon und kehrte bald zurück, gefolgt von einem höchst unscheinbaren Jungen, der sich einschlich und sich umschaute, mit einem halb kühnen, halb mürrischen Blick, der Frau Bhaer nach einem Blick zu sich selbst sagen ließ:

"Ein schlechtes Exemplar, fürchte ich."

"Das ist Dan", sagte Nat und präsentierte ihn, als wäre er sich seiner Begrüßung sicher.

"Nat sagt mir, dass Sie gerne zu uns kommen und bei uns bleiben würden", begann Frau Jo in einem freundlichen Ton.

"Ja", war die schroffe Antwort.

"Hast du keine Freunde, die sich um dich kümmern?"

"Nein."

"Sagen Sie 'Nein, gnädige Frau'", flüsterte Nat.

"Wird auch nicht", murmelte Dan.

"Wie alt sind Sie?"

"Ungefähr vierzehn."

"Du siehst älter aus. Was kannst du tun?"

"'Fast alles."

"Wenn du hier bleibst, wollen wir, dass du wie die anderen arbeitest, studierst und spielst. Bist du bereit, dem zuzustimmen?"

"Es macht nichts aus, es zu versuchen."

"Nun, Sie können ein paar Tage bleiben, und wir werden sehen, wie wir miteinander auskommen. Nehmen Sie ihn raus, Nat, und amüsieren Sie ihn, bis Mr. Bhaer nach Hause kommt, wenn wir uns um die Sache kümmern", sagte Mrs. Jo. Es fällt mir ziemlich schwer, mit diesem coolen jungen Menschen klarzukommen, der seine großen schwarzen Augen mit einem harten, misstrauischen Ausdruck auf sie richtete, traurig traurig.

"Komm schon, Nat", sagte er und schlich sich wieder raus.

"Danke, Ma'am", fügte Nat hinzu, als er ihm folgte und den Unterschied in der Begrüßung, die ihm und seinem ungnädigen Freund zuteil wurde, nicht ganz verstand.

"Die Leute haben einen Zirkus in der Scheune; willst du nicht kommen und ihn sehen?" fragte er, als sie die breiten Stufen zum Rasen hinunterkamen.

"Sind sie große Kerle?" sagte Dan.

"Nein, die Großen sind angeln gegangen."

"Dann feuere ab", sagte Dan.

Nat führte ihn in die große Scheune und stellte ihn seinem Set vor, die sich zwischen den halb leeren Lofts tummelten. Auf dem breiten Boden war ein großer Kreis mit Heu markiert, und in der Mitte stand Demi mit einer langen Peitsche, während Tommy, der auf dem ausdauernden Toby saß, über den Kreis tänzelte, der als Affe spielte.

"Sie müssen eine Stecknadel pro Stück bezahlen, oder Sie können die Show nicht sehen", sagte Stuffy, der neben der Schubkarre stand, in der die Band saß, bestehend aus einem von Ned aufgeblasenen Taschenkamm und einer krampfhaft geschlagenen Spielzeugtrommel Rauben.

"Er ist Gesellschaft, also werde ich für beide bezahlen", sagte Nat hübsch, als er zwei krumme Nadeln in den getrockneten Pilz steckte, der als Sparbüchse diente.

Mit einem Nicken an die Firma setzten sie sich auf ein paar Bretter und die Aufführung ging weiter. Nach dem Affenakt gab Ned ihnen ein schönes Exemplar seiner Beweglichkeit, indem er über einen alten Stuhl sprang und Leitern auf Seemannsmode auf und ab rannte. Dann tanzte Demi eine Schablone mit einer Schwerkraft, die schön anzusehen war. Nat wurde aufgefordert, mit Stuffy zu ringen, und legte diesen kräftigen Jungen schnell auf den Boden. Danach rückte Tommy stolz vor, um einen Salto zu drehen, eine Leistung, die er durch schmerzhafte Beharrlichkeit erlangt hatte, indem er privat übte, bis jedes Gelenk seines kleinen Körpers schwarz und blau war. Seine Leistungen wurden mit großem Applaus aufgenommen, und er wollte sich zurückziehen, errötet vor Stolz und einem Blutrausch am Kopf, als eine verächtliche Stimme im Publikum zu hören war:

"Ho! Das ist nichts!"

"Sagen Sie das noch einmal, oder?" und Tommy sträubte sich wie ein wütender Truthahn.

"Willst du kämpfen?" sagte Dan, stieg sofort vom Fass ab und verdoppelte seine Fäuste auf geschäftsmäßige Weise.

"Nein, ich nicht;" und der aufrichtige Thomas zog sich einen Schritt zurück, ziemlich überrascht von dem Vorschlag.

"Kämpfen ist nicht erlaubt!" weinten die anderen sehr aufgeregt.

"Du bist eine nette Menge", spottete Dan.

"Komm, wenn du dich nicht benimmst, wirst du nicht bleiben", sagte Nat und feuerte auf diese Beleidigung seiner Freunde an.

"Ich würde gerne sehen, dass er es besser macht als ich, das ist alles", bemerkte Tommy mit einer Prahlerei.

"Dann mach den Weg frei" und ohne die geringste Vorbereitung drehte Dan drei Purzelbäume nacheinander und stand auf.

"Das kannst du nicht übertreffen, Tom; du hast immer deinen Kopf getroffen und bist flach gefallen", sagte Nat, erfreut über den Erfolg seines Freundes.

Bevor er mehr sagen konnte, war das Publikum von drei weiteren Saltos rückwärts und einer kurzen Promenade an den Händen mit gesenktem Kopf und erhobenen Füßen elektrisiert. Dies brachte das Haus zum Einsturz, und Tommy schloss sich den bewundernden Schreien an, die den versierten Turner begrüßten, als er sich aufrichtete, und sah sie mit einem Hauch ruhiger Überlegenheit an.

"Glaubst du, ich könnte lernen, es zu tun, ohne dass es mich sehr verletzt?" Fragte Tom sanftmütig, als er sich die Ellbogen rieb, die nach dem letzten Versuch immer noch schimmerten.

"Was wirst du mir geben, wenn ich dich unterrichten werde?" sagte Dan.

"Mein neues Klappmesser; es hat fünf Klingen und nur eine ist kaputt."

"Dann gib es hier."

Tommy reichte es mit einem liebevollen Blick auf seinen glatten Griff. Dan untersuchte es sorgfältig, steckte es dann in seine Tasche, ging davon und sagte mit einem Augenzwinkern:

"Mach weiter so bis du lernst, das ist alles."

Einem Heulen des Zorns von Tommy folgte ein allgemeiner Aufruhr, der nicht nachließ, bis Dan, der sich in einer Minderheit befand, vorschlug, dass sie Stockmesser spielen sollten, und wer auch immer gewann, sollte den Schatz haben. Tommy stimmte zu und das Spiel wurde in einem Kreis aufgeregter Gesichter gespielt, die alle einen Ausdruck der Zufriedenheit zeigten, als Tommy gewann und das Messer in der Tiefe seiner sichersten Tasche sicherte.

"Du kommst mit mir raus und ich werde dich herumführen", sagte Nat und fühlte, dass er ein kleines ernstes Gespräch mit seinem Freund privat führen musste.

Was zwischen ihnen passierte, wusste niemand, aber als sie wieder auftauchten, war Dan jedem gegenüber respektvoller, obwohl er in seiner Rede immer noch schroff und in seiner Art rau war. und was konnte man noch von dem armen Jungen erwarten, der sein ganzes kurzes Leben lang um die Welt geklopft hatte, ohne dass ihn jemand besser unterrichtete?

Die Jungen hatten entschieden, dass sie ihn nicht mochten, und so überließen sie ihn Nat, die sich bald von der Verantwortung ziemlich unterdrückt fühlte, aber zu gutherzig, um ihn zu verlassen.

Tommy hatte jedoch das Gefühl, dass trotz der Jack-Knife-Transaktion eine Sympathie zwischen ihnen bestand, und sehnte sich danach, zum interessanten Thema der Saltos zurückzukehren. Er fand bald eine Gelegenheit für Dan, als er sah, wie sehr er ihn bewunderte, liebenswürdiger wurde und am Ende der ersten Woche mit dem lebhaften Tom ziemlich vertraut war.

Als Herr Bhaer die Geschichte hörte und Dan sah, schüttelte er den Kopf, sagte aber nur leise:

"Das Experiment kostet uns vielleicht etwas, aber wir werden es versuchen."

Wenn Dan für seinen Schutz dankbar war, zeigte er es nicht und nahm ohne Dank alles entgegen, was ihm gegeben wurde. Er war unwissend, aber sehr schnell zu lernen, wenn er wollte; hatte scharfe Augen, um zu beobachten, was um ihn herum vorging; eine freche Zunge, raue Manieren und ein Temperament, das abwechselnd heftig und mürrisch war. Er spielte mit aller Kraft und spielte bei fast allen Spielen gut. Er schwieg und schroff vor erwachsenen Menschen und war nur ab und zu unter den Jungs durch und durch gesellig. Nur wenige von ihnen mochten ihn wirklich, aber nur wenige konnten helfen, seinen Mut und seine Stärke zu bewundern, denn nichts entmutigte ihn, und er schlug den großen Franz einmal mit einer Leichtigkeit flach, die alle anderen veranlasste, respektvoll Abstand zu seinen Fäusten zu halten. Mr. Bhaer beobachtete ihn schweigend und tat sein Bestes, um den "Wild Boy", wie sie ihn nannten, zu zähmen.aber privat schüttelte der würdige Mann den Kopf und sagte nüchtern: "Ich hoffe, das Experiment wird gut ausgehen, aber ich fürchte ein wenig, dass es zu viel kosten könnte."

Frau Bhaer verlor ein halbes Dutzend Mal am Tag die Geduld mit ihm, gab ihn jedoch nie auf und bestand immer darauf, dass der Junge doch etwas Gutes hatte; denn er war tierfreundlicher als menschlich, er fuhr gern im Wald herum, und am besten liebte ihn der kleine Ted. Was das Geheimnis war, konnte niemand entdecken, aber Baby nahm es sofort zu sich und krähte, wann immer er sah, dass er seinen starken Rücken bevorzugte, um zu einem der anderen zu reiten, und nannte ihn "Mein Danny" aus seinem eigenen kleinen Kopf. Teddy war die einzige Kreatur, zu der Dan eine Zuneigung zeigte, und dies zeigte sich nur, wenn er dachte, niemand anderes würde es sehen; Aber die Augen der Mütter sind schnell und die Herzen der Mütter instinktiv göttlich, die ihre Babys lieben. So sah und spürte Mrs. Jo bald, dass der raue Dan eine Schwäche hatte, und ließ sich Zeit, ihn zu berühren und zu gewinnen.

Aber ein unerwartetes und ausgesprochen alarmierendes Ereignis störte alle ihre Pläne und verbannte Dan aus Plumfield.

Tommy, Nat und Demi begannen damit, Dan zu bevormunden, weil die anderen Jungs ihn eher beleidigten; aber bald hatten sie alle das Gefühl, dass der böse Junge eine gewisse Faszination hatte, und als sie auf ihn herabblickten, schauten sie aus einem anderen Grund auf. Tommy bewunderte sein Können und seinen Mut; Nat war dankbar für die Freundlichkeit der Vergangenheit; und Demi betrachtete ihn als eine Art animiertes Geschichtenbuch, denn als er sich für Dan entschied, konnte er seine Abenteuer auf höchst interessante Weise erzählen. Es freute Dan, die drei Favoriten wie ihn zu haben, und er bemühte sich, angenehm zu sein, was das Geheimnis seines Erfolgs war.

Die Bhaers waren überrascht, hofften jedoch, dass die Jungs einen guten Einfluss auf Dan haben würden, und warteten mit einiger Sorge und vertrauten darauf, dass daraus kein Schaden entstehen würde.

Dan hatte das Gefühl, dass sie ihm nicht ganz vertrauten und ihnen nie seine beste Seite zeigten, aber er freute sich absichtlich, ihre Geduld zu versuchen und ihre Hoffnungen zu vereiteln, soweit er es wagte.

Herr Bhaer war mit Kämpfen nicht einverstanden und hielt es nicht für einen Beweis der Männlichkeit oder des Mutes für zwei Jungen, sich gegenseitig zu verprügeln, um den Rest zu amüsieren. Alle Arten von harten Spielen und Übungen wurden gefördert, und von den Jungen wurde erwartet, dass sie harte Schläge und Stürze ausführen, ohne zu jammern. aber schwarze Augen und blutige Nasen, die zum Spaß gegeben wurden, waren als dummes und brutales Spiel verboten.

Dan lachte über diese Regel und erzählte so aufregende Geschichten über seine eigene Tapferkeit und die vielen Auseinandersetzungen, in denen er gewesen war, dass einige der Jungs mit dem Wunsch gefeuert wurden, eine regelmäßig gute "Mühle" zu haben.

"Erzählen Sie nicht, und ich werde Ihnen zeigen, wie", sagte Dan; und als er ein halbes Dutzend der Jungs hinter der Scheune zusammenbrachte, gab er ihnen eine Lektion im Boxen, die die Begeisterung der meisten von ihnen befriedigte. Emil konnte sich jedoch nicht unterwerfen, von einem Mann geschlagen zu werden, der jünger als er selbst war, denn Emil war über vierzehn und ein mutiger Kerl, und forderte Dan zu einem Kampf auf. Dan nahm sofort an und die anderen sahen mit großem Interesse zu.

Dieser kleine Vogel brachte die Nachricht in das Hauptquartier, das niemand jemals kannte, aber im heißesten Kampf, als Dan und Emil wie ein Paar junger Bulldoggen kämpften und die anderen mit heftigen, aufgeregten Gesichtern sie anfeuerten Herr Bhaer ging in den Ring, riss die Kämpfer mit einer starken Hand auseinander und sagte mit der Stimme, die sie selten hörten:

"Ich kann das nicht zulassen, Jungs! Hör sofort damit auf; und lass es mich nie wieder sehen. Ich habe eine Schule für Jungen, nicht für wilde Tiere. Schau dich an und schäme dich für dich."

"Du lässt mich gehen und ich werde ihn wieder niederschlagen", rief Dan und sparrte trotz des Griffs an seinem Kragen davon.

"Komm schon, komm schon, ich bin noch nicht verprügelt!" rief Emil, der fünfmal unten gewesen war, aber nicht wusste, wann er geschlagen wurde.

"Sie spielen gladdy, wie Sie es nennen, wie die Römer, Onkel Fritz", rief Demi, deren Augen vor Aufregung dieses neuen Zeitvertreibs größer waren als je zuvor.

"Sie waren eine feine Gruppe von Rohlingen; aber wir haben seitdem etwas gelernt, hoffe ich, und ich kann nicht, dass Sie meine Scheune zu einem Kolosseum machen. Wer hat das vorgeschlagen?" fragte Herr Bhaer.

"Dan", antworteten mehrere Stimmen.

"Weißt du nicht, dass es verboten ist?"

"Ja", knurrte Dan mürrisch.

"Warum dann die Regel brechen?"

"Sie werden alle Molly-Coddles sein, wenn sie nicht wissen, wie man kämpft."

"Haben Sie Emil als Molly Coddle gefunden? Er sieht nicht so aus wie einer", und Mr. Bhaer brachte die beiden von Angesicht zu Angesicht. Dan hatte ein blaues Auge und seine Jacke war zu Lumpen zerrissen, aber Emils Gesicht war mit Blut von einer geschnittenen Lippe und einer verletzten Nase bedeckt, während eine Beule auf seiner Stirn bereits lila wie eine Pflaume war. Trotz seiner Wunden starrte er seinen Feind immer noch an und keuchte offenbar, um den Kampf zu erneuern.

"Er würde einen Erstbewerteten abgeben, wenn er unterrichtet würde", sagte Dan, der das Lob des Jungen nicht zurückhalten konnte, der es für ihn notwendig machte, sein Bestes zu geben.

"Ihm wird beigebracht, nach und nach zu zäunen und zu boxen, und bis dahin denke ich, dass er ohne Unterricht in Maultieren sehr gut abschneiden wird. Gehen Sie und waschen Sie Ihre Gesichter; und denken Sie daran, Dan, wenn Sie erneut gegen die Regeln verstoßen Sie werden weggeschickt. Das war der Handel. Tun Sie Ihren Teil und wir werden unseren tun."

Die Jungs gingen, und nach ein paar weiteren Worten an die Zuschauer folgte Herr Bhaer, um die Wunden der jungen Gladiatoren zu verbinden. Emil ging krank ins Bett und Dan war eine Woche lang ein unangenehmes Schauspiel.

Aber der gesetzlose Junge hatte nicht daran gedacht, zu gehorchen, und übertrat bald wieder.

An einem Samstagnachmittag ging eine Gruppe der Jungen zum Spielen aus, sagte Tommy:

"Lass uns runter zum Fluss gehen und viele neue Fischstangen schneiden."

"Nehmen Sie Toby, um sie zurück zu ziehen, und einer von uns kann ihn runterreiten", schlug Stuffy vor, der es hasste zu gehen.

"Das bedeutet Sie, nehme ich an; nun, beeilen Sie sich, Faulpelz", sagte Dan.

Sie gingen weg und nachdem sie die Stangen bekommen hatten, wollten sie nach Hause gehen, als Demi unglücklicherweise zu Tommy sagte, der mit einer langen Stange in der Hand auf Toby war.

"Du siehst aus wie das Bild des Mannes im Stierkampf, nur dass du kein rotes Tuch oder hübsche Kleidung an hast."

"Ich würde gerne eine sehen; da ist alte Butterblume auf der großen Wiese, reite sie an, Tom, und sieh zu sehen, wie sie rennt", schlug Dan vor, der auf Unheil aus war.

"Nein, darfst du nicht", begann Demi, die lernte, Dans Vorschlägen zu misstrauen.

"Warum nicht, kleiner Aufregungsknopf?" forderte Dan.

"Ich glaube nicht, dass es Onkel Fritz gefallen würde."

"Hat er jemals gesagt, wir dürfen keinen Stierkampf haben?"

"Nein, ich glaube nicht, dass er es jemals getan hat", gab Demi zu.

"Dann halte deine Zunge. Fahr weiter, Tom, und hier ist ein roter Lappen, um auf das alte Ding zu schlagen. Ich werde dir helfen, sie aufzurühren", und über die Mauer ging Dan, voll des neuen Spiels, und der Rest folgte wie eine Schafherde; sogar Demi, die auf den Bars saß und den Spaß mit Interesse beobachtete.

Die arme Butterblume war nicht sehr gut gelaunt, denn sie war kürzlich ihres Kalbes beraubt worden und trauerte um das kleine Ding, das am schlimmsten war. Gerade jetzt betrachtete sie die ganze Menschheit als ihre Feinde (und ich beschuldige sie nicht), und als der Matadore mit dem roten Taschentuch am Ende seiner langen Lanze auf sie zukam, warf sie den Kopf hoch und gab einen angemessenen "Muhen!" Tommy ritt galant auf sie zu, und Toby erkannte einen alten Freund und war durchaus bereit, sich zu nähern. Aber als die Lanze mit einem lauten Schlag auf ihren Rücken fiel, waren sowohl Kuh als auch Esel überrascht und angewidert. Toby kehrte mit einem Schrei der Zurückhaltung zurück, und Buttercup senkte wütend ihre Hörner.

"Wieder bei ihr, Tom; sie ist lustig böse und wird es kapital tun!" rief Dan und kam mit einer weiteren Stange hinterher, während Jack und Ned seinem Beispiel folgten.

Als Buttercup sich so bedrängt und mit solcher Respektlosigkeit behandelt sah, trottete sie über das Feld und wurde von Moment zu Moment immer verwirrter und aufgeregter. Wie auch immer sie sich umdrehte, es gab einen schrecklichen Jungen, der eine neue und sehr unangenehme Art von Peitsche schrie und schwang. Es war ein großer Spaß für sie, aber echtes Elend für sie, bis sie die Geduld verlor und auf unerwartetste Weise den Spieß umdrehte. Auf einmal drehte sie sich kurz um und stürmte voll auf ihren alten Freund Toby zu, dessen Verhalten sie ins Herz traf. Der arme, langsame Toby wich so schnell zurück, dass er über einen Stein stolperte und auf einem schändlichen Haufen Pferd, Matadore und alle hinunterging, während abgelenkt Buttercup einen überraschenden Sprung über die Mauer machte und wild außer Sichtweite die Straße hinunter galoppierte.

"Fang sie, halte sie auf, lass sie los! Lauf, Jungs, lauf!" schrie Dan und riss ihr in seinem besten Tempo nach, denn sie war Mr. Bhaers Haustier Alderney, und wenn ihr etwas passierte, befürchtete Dan, dass alles mit ihm vorbei sein würde. So ein Laufen und Rennen und Brüllen und Paffen wie vorher, bevor sie erwischt wurde! Die Fischstangen wurden zurückgelassen; Toby wurde bei der Verfolgung fast von den Beinen getrottet; und jeder Junge war rot, atemlos und verängstigt. Endlich fanden sie die arme Butterblume in einem Blumengarten, wo sie Zuflucht gesucht hatte, auf lange Sicht erschöpft. Dan lieh sich ein Seil für ein Halfter und führte sie nach Hause, gefolgt von einer Gruppe sehr nüchterner junger Herren, denn die Kuh war in einem traurigen Zustand, nachdem sie ihre Schulter übersprungen hatte, so dass sie humpelte, ihre Augen wild und glänzend aussahen Mantel war nass und schlammig.

"Diesmal wirst du es fangen, Dan", sagte Tommy, als er den keuchenden Esel neben die misshandelte Kuh führte.

"Das wirst du auch, denn du hast geholfen."

"Wir alle haben es getan, aber Demi", fügte Jack hinzu.

"Er hat es uns in den Kopf gesetzt", sagte Ned.

"Ich habe dir gesagt, dass du es nicht tun sollst", rief Demi, die im Zustand der armen Butterblume am meisten gebrochen war.

"Der alte Bhaer wird mich abschicken, denke ich. Es ist mir egal, ob er es tut", murmelte Dan und sah trotz seiner Worte besorgt aus.

"Wir werden ihn bitten, nicht alle von uns", sagte Demi, und die anderen stimmten zu, mit Ausnahme von Stuffy, der die Hoffnung hegte, dass die ganze Bestrafung auf einen schuldigen Kopf fallen könnte. Dan sagte nur: "Kümmere dich nicht um mich." aber er vergaß es nie, obwohl er die Jungen wieder in die Irre führte, sobald die Versuchung kam.

Als Herr Bhaer das Tier sah und die Geschichte hörte, sagte er sehr wenig und befürchtete offensichtlich, dass er in den ersten Augenblicken der Ungeduld zu viel sagen sollte. Butterblume wurde in ihrem Stall bequem gemacht, und die Jungen schickten bis zum Abendessen in ihre Zimmer. Diese kurze Pause gab ihnen Zeit, über die Angelegenheit nachzudenken, sich zu fragen, wie hoch die Strafe sein würde, und sich vorzustellen, wohin Dan geschickt werden würde. Er pfiff zügig in seinem Zimmer, so dass niemand denken sollte, dass es ihn ein bisschen kümmerte; aber während er darauf wartete, sein Schicksal zu erfahren, wurde die Sehnsucht, zu bleiben, immer stärker, je mehr er sich an den Trost und die Freundlichkeit erinnerte, die er hier gekannt hatte, an die Not und Vernachlässigung, die er anderswo empfunden hatte. Er wusste, dass sie versuchten, ihm zu helfen, und im Grunde war er dankbar, aber sein raues Leben hatte ihn hart und nachlässig, misstrauisch und mutwillig gemacht. Er hasste jede Art von Zurückhaltung.und kämpfte dagegen wie eine ungezähmte Kreatur, obwohl er wusste, dass es freundlich gemeint war, und fühlte schwach, dass er der bessere dafür sein würde. Er beschloss, sich wieder treiben zu lassen und in der Stadt herumzuschlagen, wie er es fast sein ganzes Leben lang getan hatte; eine Aussicht, die ihn dazu brachte, seine schwarzen Brauen zu ziehen und sich mit einem wehmütigen Ausdruck in dem gemütlichen kleinen Raum umzusehen, der ein viel härteres Herz berührt hätte als Mr. Bhaers, wenn er es gesehen hätte. Es verschwand jedoch sofort, als der gute Mann hereinkam und auf seine gewohnte ernste Weise sagte:und schauen Sie sich in dem gemütlichen kleinen Raum mit einem wehmütigen Ausdruck um, der ein viel härteres Herz berührt hätte als das von Herrn Bhaer, wenn er es gesehen hätte. Es verschwand jedoch sofort, als der gute Mann hereinkam und auf seine gewohnte ernste Weise sagte:und schauen Sie sich in dem gemütlichen kleinen Raum mit einem wehmütigen Ausdruck um, der ein viel härteres Herz berührt hätte als das von Herrn Bhaer, wenn er es gesehen hätte. Es verschwand jedoch sofort, als der gute Mann hereinkam und auf seine gewohnte ernste Weise sagte:

"Ich habe alles darüber gehört, Dan, und obwohl Sie erneut gegen die Regeln verstoßen haben, werde ich Sie noch einmal vor Gericht stellen, um Mutter Bhaer zu gefallen."

Dan errötete bei dieser unerwarteten Atempause bis auf die Stirn, sagte aber nur auf seine schroffe Art:

"Ich wusste nicht, dass es eine Regel zum Stierkampf gibt."

"Da ich nie damit gerechnet hätte, eine in Plumfield zu haben, habe ich nie eine solche Regel aufgestellt", antwortete Mr. Bhaer und lächelte trotz seiner selbst über die Entschuldigung des Jungen. Dann fügte er ernst hinzu: "Aber eines der ersten und wichtigsten unserer wenigen Gesetze ist das Gesetz der Güte gegenüber jeder dummen Kreatur auf dem Platz. Ich möchte, dass alle und alles hier glücklich sind, lieben und vertrauen und uns dienen." Ich habe oft gesagt, dass Sie den Tieren gegenüber freundlicher sind als alle anderen Jungen, und Frau Bhaer mochte dieses Merkmal in Ihnen sehr, weil sie dachte, es zeige ein Gutes Herz. Aber Sie haben uns enttäuscht, und es tut uns leid, denn wir haben gehofft, Sie zu einem von uns zu machen. Sollen wir es noch einmal versuchen?"

Dans Augen waren auf dem Boden gewesen, und seine Hände suchten nervös nach dem Stück Holz, das er geschnitzt hatte, als Mr. Bhaer hereinkam, aber als er die freundliche Stimme hörte, die diese Frage stellte, sah er schnell auf und sagte mehr respektvoller Ton als jemals zuvor, "Ja bitte."

"Sehr gut, dann werden wir nicht mehr sagen, nur Sie werden vom morgigen Spaziergang zu Hause bleiben, wie es die anderen Jungen tun werden und Sie alle müssen auf die arme Butterblume warten, bis es ihr wieder gut geht."

"Ich werde."

"Jetzt geh runter zum Abendessen und gib dein Bestes, mein Junge, mehr für dich als für uns." Dann schüttelte Mr. Bhaer ihm die Hand, und Dan wurde von Freundlichkeit mehr gezähmt als von der guten Peitsche, die Asien nachdrücklich empfohlen hatte.

Dan versuchte es ein oder zwei Tage lang, aber da er nicht daran gewöhnt war, wurde er bald müde und fiel in seine alten mutwilligen Wege zurück. Herr Bhaer wurde eines Tages geschäftlich von zu Hause aus angerufen, und die Jungen hatten keinen Unterricht. Sie mochten das und spielten hart bis zum Schlafengehen, als die meisten von ihnen sich umdrehten und wie Siebenschläfer schliefen. Dan hatte jedoch einen Plan im Kopf und als er und Nat allein waren, entfaltete er ihn.

"Schau hier!" Er sagte und nahm unter seinem Bett eine Flasche, eine Zigarre und ein Kartenspiel hervor. "Ich werde ein bisschen Spaß haben und das tun, was ich früher mit den Leuten in der Stadt getan habe. Hier ist etwas Bier, das ich bekommen habe, wenn von Der alte Mann am Bahnhof und diese Zigarre, du kannst für sie bezahlen oder Tommy wird, er hat jede Menge Geld und ich habe keinen Cent. Ich werde ihn fragen; nein, du gehst, sie haben gewonnen stört dich nicht."

"Die Leute werden es nicht mögen", begann Nat.

"Sie werden es nicht wissen. Daddy Bhaer ist weg und Mrs. Bhaer ist mit Ted beschäftigt; er hat Kruppe oder so, und sie kann ihn nicht verlassen. Wir werden nicht spät aufstehen oder Lärm machen, also wo ist der Schaden?" ?"

"Asien wird wissen, ob wir die Lampe lange verbrennen, das tut sie immer."

"Nein, wird sie nicht, ich habe absichtlich eine dunkle Laterne; sie gibt nicht viel Licht und wir können sie schnell schließen, wenn wir jemanden kommen hören", sagte Dan.

Diese Idee kam Nat sehr gut vor und verlieh der Sache einen Hauch von Romantik. Er wollte es Tommy sagen, steckte aber wieder den Kopf ein, um zu sagen:

"Du willst auch Demi, oder?"

"Nein, ich nicht; der Diakon wird die Augen verdrehen und predigen, wenn du es ihm sagst. Er wird schlafen, also zwinkere Tom einfach zu und schneide wieder zurück."

Nat gehorchte und kehrte in einer Minute mit Tommy zurück, der halb angezogen, ziemlich zerzaust und sehr schläfrig war, aber wie immer ziemlich lustig.

"Jetzt bleib ruhig und ich zeige dir, wie man ein erstklassiges Spiel namens 'Poker' spielt", sagte Dan, als sich die drei Nachtschwärmer um den Tisch versammelten, auf dem die Flasche, die Zigarre und die Karten. "Zuerst trinken wir alle etwas, dann probieren wir das 'Unkraut' aus und dann spielen wir. So machen es Männer und es macht Spaß."

Das Bier zirkulierte in einem Becher, und alle drei schmatzten mit den Lippen darüber, obwohl Nat und Tommy das bittere Zeug nicht mochten. Die Zigarre war noch schlimmer, aber sie wagten es nicht, es zu sagen, und jeder paffte weg, bis ihm schwindelig oder erstickt wurde, als er das "Unkraut" an seinen Nachbarn weitergab. Dan gefiel es, denn es schien wie in alten Zeiten, als er ab und zu die Gelegenheit hatte, die niederen Männer nachzuahmen, die ihn umgaben. Er trank und rauchte und prahlte so viel wie möglich mit ihnen, und als er in den Geist des Teils kam, den er annahm, begann er bald vor sich hin zu schwören, aus Angst, jemand könnte ihn hören. "Das darfst du nicht; es ist böse zu sagen 'Verdammt!' "schrie Tommy, der seinem Führer bis jetzt gefolgt war.

"Oh, bleib! Predige nicht, sondern spiel weg; es ist Teil des Spaßes zu schwören."

"Ich würde lieber 'Donnerschildkröten' sagen", sagte Tommy, der diesen interessanten Ausruf verfasst hatte und sehr stolz darauf war.

"Und ich werde 'Der Teufel' sagen; das hört sich gut an ", fügte Nat hinzu, sehr beeindruckt von Dans männlicher Art.

Dan spottete über ihren "Unsinn" und fluchte heftig, als er versuchte, ihnen das neue Spiel beizubringen.

Aber Tommy war sehr schläfrig und Nats Kopf begann mit dem Bier und dem Rauch zu schmerzen, so dass keiner von ihnen sehr schnell lernte und das Spiel schleppte. Der Raum war fast dunkel, denn die Laterne brannte schwer; sie konnten weder laut lachen noch sich viel bewegen, denn Silas schlief nebenan in der Schuppenkammer, und insgesamt war die Party langweilig. Während eines Geschäfts blieb Dan plötzlich stehen und rief: "Wer ist das?" in einem erschrockenen Ton und im selben Moment zog die Folie über das Licht. Eine Stimme in der Dunkelheit sagte zitternd: "Ich kann Tommy nicht finden." Dann lief das schnelle Prasseln nackter Füße den Eingang hinunter, der vom Flügel zum Haupthaus führte.

"Es ist Demi! Er ist gegangen, um jemanden anzurufen. Geh ins Bett, Tom, und sag es nicht!" rief Dan, wischte alle Anzeichen der Feier außer Sicht und begann, sich auszuziehen, während Nat dasselbe tat.

Tommy flog in sein Zimmer und tauchte ins Bett, wo er lachend lag, bis etwas seine Hand verbrannte, als er entdeckte, dass er immer noch den Stumpf der festlichen Zigarre umklammerte, die er zufällig rauchte, als die Feier aufbrach.

Es war fast aus, und er wollte es vorsichtig löschen, als Nurseys Stimme gehört wurde, und befürchtete, es würde ihn verraten, wenn er es im Bett versteckte, warf er es nach einer letzten Prise, die er für beendet hielt, darunter.

Nursey kam mit Demi herein, die sehr erstaunt aussah, als sie das rote Gesicht von Tommy sah, der friedlich auf seinem Kissen ruhte.

"Er war gerade nicht da, weil ich aufgewacht bin und ihn nirgendwo finden konnte", sagte Demi und stürzte sich auf ihn.

"Was für ein Unheil bist du jetzt, böses Kind?" fragte Nursey mit einem gutmütigen Schütteln, das den Schläfer dazu brachte, seine Augen zu öffnen, um sanftmütig zu sagen:

"Ich bin nur in Nats Zimmer gelaufen, um ihn wegen etwas zu sehen. Geh weg und lass mich in Ruhe; ich bin schrecklich schläfrig."

Nursey steckte Demi ein und machte sich auf den Weg zur Erkundung, fand aber nur zwei Jungen, die friedlich in Dans Zimmer schlummerten. "Ein bisschen herumtollen", dachte sie, und da kein Schaden angerichtet wurde, sagte sie nichts zu Frau Bhaer, die beschäftigt und besorgt über den kleinen Teddy war.

Tommy war müde und sagte Demi, er solle sich um seine eigenen Angelegenheiten kümmern und keine Fragen stellen. Er schnarchte in zehn Minuten und träumte wenig davon, was unter seinem Bett vor sich ging. Die Zigarre ging nicht aus, sondern schwelte auf dem Strohteppich weg, bis es schön brannte, und eine hungrige kleine Flamme kroch dahin, bis sich die dunkle Bettdecke verfing, dann die Laken und dann das Bett selbst. Das Bier ließ Tommy schwer schlafen, und der Rauch verblüffte Demi, so dass sie weiter schliefen, bis das Feuer sie zu verbrennen begann und sie in Gefahr waren, verbrannt zu werden.

Franz saß auf, um zu lernen, und als er das Schulzimmer verließ, roch er den Rauch, rannte die Treppe hinauf und sah ihn in einer Wolke vom linken Flügel des Hauses kommen. Ohne anzuhalten, um jemanden anzurufen, rannte er in den Raum, zog die Jungen aus dem lodernden Bett und spritzte alles Wasser, das er zur Hand hatte, auf die Flammen. Es überprüfte, löschte aber nicht das Feuer, und die Kinder erwachten, als sie auf den Kopf gestellt in eine kalte Halle gestürzt wurden, und begannen laut zu brüllen. Frau Bhaer erschien sofort und eine Minute nachdem Silas aus seinem Zimmer geplatzt war und rief: "Feuer!" in einem Ton, der das ganze Haus anhob. Eine Herde weißer Kobolde mit verängstigten Gesichtern drängte sich in die Halle, und für eine Minute war jeder von Panik geplagt.

Dann fand Frau Bhaer ihren Verstand, bat Nursey, sich um die verbrannten Jungen zu kümmern, und schickte Franz und Silas die Treppe hinunter, um ein paar Wannen mit nassen Kleidern zu holen, die sie auf das Bett, über den Teppich und gegen die Vorhänge warf, die jetzt fein brannten und drohte, die Wände zu entzünden.

Die meisten Jungen sahen stumm zu, aber Dan und Emil arbeiteten tapfer, rannten mit Wasser aus dem Badezimmer hin und her und halfen, die gefährlichen Vorhänge herunterzuziehen.

Die Gefahr war bald vorbei, und als sie den Jungen befahlen, wieder ins Bett zu gehen und Silas zu beobachten, damit das Feuer nicht wieder ausbrach, gingen Frau Bhaer und Franz, um zu sehen, wie es den armen Jungen ging. Demi war mit einem Brand und einem großen Schrecken davongekommen, aber Tommy hatte nicht nur den größten Teil seiner Haare vom Kopf verbrannt, sondern auch einen großen Brand am Arm, der ihn vor Schmerzen halb verrückt machte. Demi wurde bald gemütlich gemacht, und Franz brachte ihn in sein eigenes Bett, wo der freundliche Junge seinen Schreck linderte und ihn summte, so gemütlich wie eine Frau zu schlafen. Nursey wachte die ganze Nacht über über den armen Tommy und versuchte, sein Elend zu lindern, und Mrs. Bhaer vibrierte zwischen ihm und dem kleinen Teddy mit Öl und Baumwolle, Paregoric und Squills und sagte sich von Zeit zu Zeit, als ob sie große Belustigung in dem Gedanken fand "Ich wusste immer, dass Tommy das Haus in Brand setzen würde, und jetzt hat er es getan!"

Als Herr Bhaer am nächsten Morgen nach Hause kam, fand er einen guten Zustand. Tommy im Bett, Teddy keuchte wie ein kleiner Grampus, Mrs. Jo war ziemlich aufgebraucht, und die ganze Herde Jungen war so aufgeregt, dass sie alle auf einmal redeten und ihn fast mit aller Kraft schleppten, um die Ruinen zu sehen. Unter seiner ruhigen Leitung gerieten die Dinge bald in Ordnung, denn jeder fühlte, dass er einem Dutzend Feuersbrünsten gleichkam, und arbeitete mit einem Willen bei jeder Aufgabe, die er ihnen gab.

An diesem Morgen gab es keine Schule, aber am Nachmittag wurde der beschädigte Raum wieder in Ordnung gebracht, die Invaliden waren besser und es war Zeit, die kleinen Schuldigen leise zu hören und zu beurteilen. Nat und Tommy erzählten ihren Teil des Unheils und bedauerten ehrlich die Gefahr, die sie für das liebe alte Haus und alles darin gebracht hatten. Aber Dan setzte seinen teuflischen Blick auf und würde nicht besitzen, dass viel Schaden angerichtet wurde.

Ausgerechnet jetzt hasste Herr Bhaer das Trinken, Spielen und Fluchen; Rauchen hatte er aufgegeben, dass die Jungs nicht versucht sein könnten, es zu versuchen, und es betrübte und verärgerte ihn zutiefst, dass der Junge, mit dem er versucht hatte, am nachsichtigsten zu sein, seine Abwesenheit ausnutzen sollte, um diese verbotenen Laster einzuführen und lehre seine unschuldigen kleinen Jungs, es für männlich und angenehm zu halten, sich ihnen hinzugeben. Er sprach lange und ernsthaft mit den versammelten Jungen und sagte abschließend mit einem Hauch von fester Festigkeit und Bedauern:

"Ich denke, Tommy wird genug bestraft, und diese Narbe an seinem Arm wird ihn lange daran erinnern, diese Dinge in Ruhe zu lassen. Nats Schreck wird für ihn tun, denn es tut ihm wirklich leid und er versucht mir zu gehorchen. Aber du, Dan, mir wurde schon oft vergeben, und doch nützt es nichts. Ich kann meine Jungs nicht durch dein schlechtes Beispiel verletzen oder meine Zeit damit verschwenden, mit tauben Ohren zu sprechen, also kannst du dich von allen verabschieden und es Nursey erzählen um deine Sachen in meine kleine schwarze Tasche zu stecken."

"Oh! Sir, wohin geht er?" rief Nat.

"An einen angenehmen Ort auf dem Land, wo ich manchmal Jungen schicke, wenn sie hier nicht gut abschneiden. Mr. Page ist ein freundlicher Mann, und Dan wird sich dort freuen, wenn er sein Bestes geben will."

"Wird er jemals zurückkommen?" fragte Demi.

"Das wird von sich selbst abhängen; ich hoffe es."

Während er sprach, verließ Herr Bhaer den Raum, um Herrn Page seinen Brief zu schreiben, und die Jungen drängten sich um Dan, genau wie die Leute über einen Mann, der sich auf einer langen und gefährlichen Reise in unbekannte Regionen befindet.

"Ich frage mich, ob es dir gefallen wird", begann Jack.

"Ich werde nicht bleiben, wenn ich nicht", sagte Dan kühl.

"Wo wirst du hingehen?" fragte Nat.

"Ich kann zur See oder nach Westen gehen oder einen Blick auf Kalifornien werfen", antwortete Dan mit einer rücksichtslosen Luft, die den kleinen Jungen den Atem raubte.

"Oh, nicht! Bleib eine Weile bei Mr. Page und komm dann hierher zurück; tu es, Dan", flehte Nat, die von der ganzen Angelegenheit sehr betroffen war.

"Es ist mir egal, wohin ich gehe oder wie lange ich bleibe, und ich werde gehängt, wenn ich jemals hierher zurückkomme", mit welcher zornigen Rede ging Dan weg, um seine Sachen aufzustellen, von denen jeder Mr. Bhaer hatte ihm gegeben.

Das war der einzige Abschied, den er den Jungen gab, denn sie redeten alle in der Scheune über die Sache, als er herunterkam, und er sagte Nat, sie solle sie nicht anrufen. Der Wagen stand an der Tür, und Mrs. Bhaer kam heraus, um mit Dan zu sprechen. Sie sah so traurig aus, dass sein Herz ihn schlug, und er sagte leise:

"Darf ich mich von Teddy verabschieden?"

"Ja, Liebes; geh rein und küss ihn, er wird seinen Danny sehr vermissen."

Niemand sah den Ausdruck in Dans Augen, als er sich über die Krippe bückte und sah, wie das kleine Gesicht auf den ersten Blick aufleuchtete, aber er hörte Mrs. Bhaer flehend sagen:

"Können wir den armen Jungen nicht noch einmal vor Gericht stellen, Fritz?" und Herr Bhaer antwortet auf seine beständige Weise, "Mein Lieber, es ist nicht das Beste, also lass ihn gehen, wo er anderen keinen Schaden zufügen kann, während sie ihm Gutes tun, und nach und nach wird er zurückkommen, das verspreche ich dir."

"Er ist der einzige Junge, mit dem wir jemals gescheitert sind, und ich bin so betrübt, denn ich dachte, dass er trotz seiner Fehler einen guten Mann hervorgebracht hat."

Dan hörte Frau Bhaer seufzen, und er wollte selbst um eine weitere Prüfung bitten, aber sein Stolz ließ ihn nicht, und er kam mit dem harten Ausdruck auf seinem Gesicht heraus, schüttelte wortlos die Hand und fuhr mit Herrn weg. Bhaer ließ Nat und Mrs. Jo zurück, um sich mit Tränen in den Augen um ihn zu kümmern.

Einige Tage später erhielten sie einen Brief von Mr. Page, in dem sie sagten, dass es Dan gut gehe, worüber sie sich alle freuten. Aber drei Wochen später kam ein weiterer Brief, in dem stand, dass Dan weggelaufen war und nichts von ihm gehört worden war, wobei sie alle nüchtern aussahen, und Mr. Bhaer sagte:

"Vielleicht hätte ich ihm noch eine Chance geben sollen."

Frau Bhaer nickte jedoch weise und antwortete: "Machen Sie sich keine Sorgen, Fritz; der Junge wird zu uns zurückkehren, da bin ich mir sicher."

Aber die Zeit verging und kein Dan kam.

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