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Eine Weihnachtsgeschichte: Der Erste Der Drei Geister
Eine Weihnachtsgeschichte: Der Erste Der Drei Geister

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Anonim

Marleys Geist

Der zweite der drei Geister

Der erste der drei Geister

Als Scrooge aufwachte, war es so dunkel, dass er aus dem Bett schaute und das transparente Fenster kaum von den undurchsichtigen Wänden seiner Kammer unterscheiden konnte. Er bemühte sich, die Dunkelheit mit seinen Frettchenaugen zu durchdringen, als das Glockenspiel einer benachbarten Kirche die vier Viertel traf. Also hörte er eine Stunde lang zu.

Zu seinem großen Erstaunen ging die schwere Glocke von sechs bis sieben und von sieben bis acht und regelmäßig bis zwölf weiter; dann gestoppt. Zwölf! Es war nach zwei, als er ins Bett ging. Die Uhr war falsch. Ein Eiszapfen muss in Arbeit gekommen sein. Zwölf!

Er berührte die Feder seines Repeaters, um diese absurde Uhr zu korrigieren. Sein schneller kleiner Puls schlug zwölf: und blieb stehen.

"Na ja, es ist nicht möglich", sagte Scrooge, "dass ich einen ganzen Tag und weit in eine andere Nacht geschlafen habe. Es ist nicht möglich, dass der Sonne etwas passiert ist, und das ist zwölf Uhr mittags!"

Die Idee war alarmierend, er krabbelte aus dem Bett und tastete sich zum Fenster. Er musste den Frost mit dem Ärmel seines Schlafrockes abreiben, bevor er etwas sehen konnte; und konnte dann sehr wenig sehen. Alles, was er erkennen konnte, war, dass es immer noch sehr neblig und extrem kalt war und dass es keinen Lärm von Menschen gab, die hin und her rannten und großes Aufsehen erregten, wie es zweifellos gewesen wäre, wenn die Nacht den hellen Tag verstrichen wäre. und in Besitz der Welt genommen. Dies war eine große Erleichterung, denn "drei Tage nach dem Anblick dieses First of Exchange-Gehalts an Herrn Ebenezer Scrooge oder seinen Befehl" usw. wäre eine bloße Sicherheit der Vereinigten Staaten geworden, wenn es keine Tage gegeben hätte, bis zu denen man zählen könnte.

Scrooge ging wieder ins Bett und dachte und dachte und dachte und dachte immer und immer wieder und konnte nichts daraus machen. Je mehr er dachte, desto verwirrter war er; und je mehr er sich bemühte, nicht zu denken, desto mehr dachte er.

Marleys Geist störte ihn außerordentlich. Jedes Mal, wenn er nach reifer Untersuchung in sich entschied, dass alles ein Traum war, flog sein Geist wieder zurück, wie eine starke Feder, die freigesetzt wurde, in seine erste Position und stellte das gleiche Problem dar, das durchgearbeitet werden musste: "War es ein träumen oder nicht?"

Scrooge lag in diesem Zustand, bis das Glockenspiel noch drei Viertel weiter war, als er sich plötzlich daran erinnerte, dass der Geist ihn vor einem Besuch gewarnt hatte, als die Glocke einen läutete. Er beschloss, wach zu liegen, bis die Stunde vergangen war; und wenn man bedenkt, dass er nicht mehr schlafen gehen als in den Himmel kommen konnte, war dies vielleicht die klügste Lösung in seiner Macht.

Das Viertel war so lang, dass er mehr als einmal davon überzeugt war, unbewusst in ein Schläfchen gesunken zu sein und die Uhr verpasst zu haben. Endlich brach es an seinem lauschenden Ohr.

"Ding Dong!"

"Ein Viertel nach", sagte Scrooge und zählte.

"Ding Dong!"

"Halb!" sagte Scrooge.

"Ding Dong!"

"Ein Viertel dazu", sagte Scrooge.

"Ding Dong!"

"Die Stunde selbst", sagte Scrooge triumphierend, "und sonst nichts!"

Er sprach, bevor die Stundenglocke läutete, was jetzt mit einem tiefen, dumpfen, hohlen, melancholischen EINS geschah. Sofort blitzte Licht im Raum auf, und die Vorhänge seines Bettes waren zugezogen.

Die Vorhänge seines Bettes wurden von einer Hand beiseite gezogen, sage ich Ihnen. Nicht die Vorhänge zu seinen Füßen, noch die Vorhänge an seinem Rücken, sondern die, an die sein Gesicht gerichtet war. Die Vorhänge seines Bettes wurden beiseite gezogen; und Scrooge, der sich in eine halb liegende Haltung begab, sah sich dem überirdischen Besucher gegenüber, der sie anzog: so nah wie ich jetzt bei dir bin und im Geist an deinem Ellbogen stehe.

Es war eine seltsame Figur wie ein Kind: doch nicht so wie ein Kind wie wie ein alter Mann, betrachtet durch ein übernatürliches Medium, das ihm den Anschein gab, als wäre er aus der Sicht zurückgetreten und auf die Proportionen eines Kindes verkleinert worden. Sein Haar, das um den Hals und den Rücken hing, war weiß wie mit dem Alter; und doch hatte das Gesicht keine Falten, und die zarteste Blüte war auf der Haut. Die Arme waren sehr lang und muskulös; die Hände die gleichen, als ob sein Halt von ungewöhnlicher Stärke wäre. Seine Beine und Füße, die am feinsten geformt waren, waren wie diese oberen Glieder nackt. Es trug eine Tunika aus reinstem Weiß; und um seine Taille war ein glänzender Gürtel gebunden, dessen Glanz schön war. Es hielt einen Zweig frischer grüner Stechpalme in der Hand; und im einzigartigen Widerspruch zu diesem winterlichen Emblem wurde sein Kleid mit Sommerblumen besetzt.Aber das Seltsamste daran war, dass aus der Krone seines Kopfes ein heller, klarer Lichtstrahl hervorging, durch den all dies sichtbar war; und das war zweifellos der Anlass, in seinen langweiligeren Momenten einen großen Feuerlöscher für eine Kappe zu verwenden, die es jetzt unter seinem Arm hielt.

Selbst dies war jedoch nicht die seltsamste Qualität, wenn Scrooge es mit zunehmender Beständigkeit betrachtete. Denn als sein Gürtel jetzt in einem Teil und jetzt in einem anderen funkelte und glitzerte und das, was in einem Augenblick hell und zu einem anderen Zeitpunkt hell war, dunkel war, schwankte die Gestalt selbst in ihrer Unterscheidbarkeit: jetzt ein Ding mit einem Arm, jetzt mit einem Bein, jetzt mit zwanzig Beinen, jetzt ein Paar Beine ohne Kopf, jetzt ein Kopf ohne Körper: von denen sich auflösende Teile in der dichten Dunkelheit, in der sie schmolzen, keine Umrisse sichtbar waren. Und in dem Wunder davon würde es wieder selbst sein; deutlich und klar wie immer.

"Sind Sie der Geist, Herr, dessen Kommen mir vorhergesagt wurde?" fragte Scrooge.

"Ich bin!"

Die Stimme war sanft und sanft. Einzigartig niedrig, als wäre es nicht so nah neben ihm, sondern in einiger Entfernung.

"Wer und was bist du?" Forderte Scrooge.

"Ich bin der Geist der Weihnachtsvergangenheit."

"Lange Vergangenheit?" erkundigte sich Scrooge: Beobachter seiner zwergischen Statur.

"Nein. Deine Vergangenheit."

Vielleicht hätte Scrooge niemandem sagen können, warum, wenn ihn jemand hätte fragen können; aber er hatte einen besonderen Wunsch, den Geist in seiner Mütze zu sehen; und bat ihn, bedeckt zu werden.

"Was!" rief der Geist aus, "würden Sie so bald mit weltlichen Händen das Licht löschen, das ich gebe? Ist es nicht genug, dass Sie einer von denen sind, deren Leidenschaften diese Kappe machten, und mich durch ganze Züge von Jahren zwingen, es niedrig zu tragen meine Stirn!"

Scrooge lehnte ehrfürchtig jede Absicht ab, den Geist zu beleidigen oder zu wissen, dass er den Geist zu irgendeinem Zeitpunkt seines Lebens absichtlich "mit einer Haube versehen" hatte. Dann machte er Mut, sich zu erkundigen, welche Geschäfte ihn dorthin brachten.

"Dein Wohlergehen!" sagte der Geist.

Scrooge drückte sich sehr verpflichtet aus, konnte aber nicht anders, als zu denken, dass eine Nacht ungebrochener Ruhe zu diesem Zweck förderlicher gewesen wäre. Der Geist muss ihn denken gehört haben, denn er sagte sofort:

"Also deine Reklamation. Pass auf dich auf!"

Es streckte seine starke Hand aus, als es sprach, und packte ihn sanft am Arm.

"Steh auf! Und geh mit mir!"

Es wäre für Scrooge vergeblich gewesen, sich darauf zu berufen, dass das Wetter und die Stunde nicht an Fußgängerzwecke angepasst seien; das Bett war warm und das Thermometer weit unter dem Gefrierpunkt; dass er nur leicht in Hausschuhe, Bademantel und Schlummertrunk gekleidet war; und dass er zu dieser Zeit eine Erkältung hatte. Dem Griff, obwohl sanft wie die Hand einer Frau, war nicht zu widerstehen. Er erhob sich: Als er jedoch feststellte, dass der Geist zum Fenster ging, umklammerte er sein Gewand flehend.

"Ich bin ein Sterblicher", bemerkte Scrooge, "und kann fallen."

"Tragen Sie dort nur eine Berührung meiner Hand", sagte der Geist und legte sie auf sein Herz, "und Sie werden in mehr als dem aufrechterhalten werden!"

Als die Worte gesprochen wurden, gingen sie durch die Mauer und standen auf einer offenen Landstraße mit Feldern zu beiden Seiten. Die Stadt war völlig verschwunden. Kein Überbleibsel davon war zu sehen. Die Dunkelheit und der Nebel waren damit verschwunden, denn es war ein klarer, kalter Wintertag mit Schnee auf dem Boden.

"Guter Himmel!" sagte Scrooge und verschränkte die Hände, als er sich umsah. "Ich wurde an diesem Ort gezüchtet. Ich war ein Junge hier!"

Der Geist sah ihn mild an. Seine sanfte Berührung, obwohl sie leicht und augenblicklich gewesen war, schien dem Gefühlssinn des alten Mannes immer noch präsent zu sein. Er war sich tausend Gerüche bewusst, die in der Luft schwebten, jeder verbunden mit tausend Gedanken, Hoffnungen und Freuden und Sorgen, lange, lange, vergessen!

"Deine Lippe zittert", sagte der Geist. "Und was ist das auf deiner Wange?"

Scrooge murmelte mit einem ungewöhnlichen Ton in seiner Stimme, dass es ein Pickel war; und bat den Geist, ihn dorthin zu führen, wo er wollte.

"Du erinnerst dich an den Weg?" fragte der Geist.

"Erinnere dich dran!" schrie Scrooge mit Inbrunst; "Ich könnte mit verbundenen Augen gehen."

"Seltsam, es so viele Jahre vergessen zu haben!" beobachtete den Geist. "Lass uns weitermachen."

Sie gingen die Straße entlang, und Scrooge erkannte jedes Tor, jeden Pfosten und jeden Baum. bis in der Ferne eine kleine Marktstadt mit ihrer Brücke, ihrer Kirche und dem gewundenen Fluss erschien. Einige zottelige Ponys trabten jetzt mit Jungen auf dem Rücken auf sie zu, die andere Jungen bei Country-Auftritten und Karren anriefen, die von Bauern gefahren wurden. Alle diese Jungen waren in bester Stimmung und schrien sich an, bis die weiten Felder so voller fröhlicher Musik waren, dass die frische Luft lachte, um sie zu hören!

"Dies sind nur Schatten der Dinge, die gewesen sind", sagte der Geist. "Sie haben kein Bewusstsein von uns."

Die scherzhaften Reisenden kamen herein; und als sie kamen, kannte Scrooge sie und nannte sie alle. Warum freute er sich über alle Grenzen hinweg, sie zu sehen! Warum glitzerte sein kaltes Auge und sein Herz machte einen Sprung, als sie vorbeigingen! Warum war er voller Freude, als er hörte, wie sie sich gegenseitig frohe Weihnachten schenkten, als sie sich an Kreuzungen und Nebenstraßen für ihre verschiedenen Häuser trennten! Was war Frohe Weihnachten für Scrooge? Auf frohe Weihnachten! Was hatte es ihm jemals gebracht?

"Die Schule ist nicht ganz verlassen", sagte der Geist. "Ein einsames Kind, das von seinen Freunden vernachlässigt wird, bleibt dort zurück."

Scrooge sagte, er wisse es. Und er schluchzte.

Sie verließen die Landstraße auf einer gut bekannten Straße und näherten sich bald einem Herrenhaus aus mattem rotem Backstein mit einer kleinen Kuppel auf dem Dach, auf der ein Wetterhahn stand, und einer Glocke, die darin hing. Es war ein großes Haus, aber eines von zerbrochenem Vermögen; denn die geräumigen Büros wurden wenig genutzt, ihre Wände waren feucht und moosig, ihre Fenster zerbrochen und ihre Tore verfallen. Hühner glucksten und stolzierten in den Ställen; und die Kutschenhäuser und Schuppen waren mit Gras überfüllt. Es war auch nicht zurückhaltender gegenüber seinem alten Zustand im Inneren; Als sie die trostlose Halle betraten und durch die offenen Türen vieler Räume schauten, fanden sie sie schlecht eingerichtet, kalt und riesig. Es lag ein erdiger Geschmack in der Luft, eine kühle Kahlheit im Ort, die sich irgendwie mit zu viel Aufstehen bei Kerzenlicht und nicht zu viel zu essen verband.

Sie gingen, der Geist und Scrooge, über den Flur zu einer Tür im hinteren Teil des Hauses. Es öffnete sich vor ihnen und enthüllte einen langen, kahlen, melancholischen Raum, der durch Linien von einfachen Geschäftsformen und Schreibtischen noch barer wurde. Bei einem von diesen las ein einsamer Junge in der Nähe eines schwachen Feuers; und Scrooge setzte sich auf eine Form und weinte, um sein armes vergessenes Selbst zu sehen, wie er früher war.

Kein latentes Echo im Haus, kein Quietschen und Raufen der Mäuse hinter der Verkleidung, kein Tropfen aus dem halb aufgetauten Wasserspeier im stumpfen Hof dahinter, kein Seufzen zwischen den blattlosen Ästen einer verzweifelten Pappel, nicht das müßige Schwingen einer leeren Lagerhaustür, nein, kein Klicken im Feuer, sondern fiel mit einem mildernden Einfluss auf das Herz von Scrooge und gab seinen Tränen einen freieren Durchgang.

Der Geist berührte ihn am Arm und zeigte auf sein jüngeres Ich, das auf sein Lesen bedacht war. Plötzlich stand ein Mann in fremden Gewändern: wunderbar echt und unverwechselbar anzusehen: mit einer Axt im Gürtel vor dem Fenster und führte am Zaum einen mit Holz beladenen Esel.

"Na, es ist Ali Baba!" Rief Scrooge in Ekstase aus. "Es ist lieber alter ehrlicher Ali Baba! Ja, ja, ich weiß! Eines Weihnachtsfestes, als dort ein einsames Kind ganz allein gelassen wurde, kam es zum ersten Mal einfach so. Armer Junge! Und Valentine", sagte Scrooge "und sein wilder Bruder Orson; los geht's! Und wie heißt er, der schlafend am Tor von Damaskus in seine Schubladen gelegt wurde? Siehst du ihn nicht? Und der Bräutigam des Sultans stellte sich auf den Kopf die Genien; da ist er auf seinem Kopf! Diene ihm richtig. Ich bin froh darüber. Was hatte er damit zu tun, mit der Prinzessin verheiratet zu sein!"

Zu hören, wie Scrooge mit einer außergewöhnlichen Stimme zwischen Lachen und Weinen den ganzen Ernst seiner Natur für solche Themen einsetzt; und sein erhöhtes und aufgeregtes Gesicht zu sehen; wäre für seine Geschäftsfreunde in der Stadt in der Tat eine Überraschung gewesen.

"Da ist der Papagei!" rief Scrooge. "Grüner Körper und gelber Schwanz, mit etwas wie einem Salat, der aus seinem Kopf herauswächst; da ist er! Armer Robin Crusoe, nannte er ihn, als er nach dem Segeln um die Insel wieder nach Hause kam. 'Armer Robin Crusoe, Wo warst du, Robin Crusoe? ' Der Mann dachte, er träume, aber er war es nicht. Es war der Papagei, weißt du. Es geht Freitag und rennt um sein Leben zum kleinen Bach! Halloa! Hoop! Halloo!"

Dann sagte er mit einer Geschwindigkeit des Übergangs, die seinem üblichen Charakter sehr fremd war, in Mitleid mit seinem früheren Ich: "Armer Junge!" und weinte wieder.

"Ich wünschte", murmelte Scrooge, steckte seine Hand in die Tasche und sah sich um, nachdem er seine Augen mit der Manschette getrocknet hatte: "Aber jetzt ist es zu spät."

"Was ist da los?" fragte der Geist.

"Nichts", sagte Scrooge. "Nichts. Letzte Nacht hat ein Junge an meiner Tür eine Weihnachtsgeschichte gesungen. Ich hätte ihm gerne etwas gegeben: das ist alles."

Der Geist lächelte nachdenklich und winkte mit der Hand. Dabei sagte er: "Lass uns noch ein Weihnachtsfest sehen!"

Scrooges früheres Ich wurde bei den Worten größer und der Raum wurde etwas dunkler und schmutziger. Die Paneele schrumpften, die Fenster knackten; Gipsfragmente fielen von der Decke, und stattdessen wurden die nackten Latten gezeigt; Aber wie das alles zustande kam, wusste Scrooge nicht mehr als Sie. Er wusste nur, dass es ganz richtig war; dass alles so passiert war; dass er wieder allein war, als alle anderen Jungen für die lustigen Ferien nach Hause gegangen waren.

Er las jetzt nicht, sondern ging verzweifelt auf und ab. Scrooge sah den Geist an und blickte mit einem traurigen Kopfschütteln besorgt zur Tür.

Es öffnete; und ein kleines Mädchen, viel jünger als der Junge, kam hereingeschossen, legte ihre Arme um seinen Hals und küsste ihn oft und sprach ihn als ihren "lieben, lieben Bruder" an.

"Ich bin gekommen, um dich nach Hause zu bringen, lieber Bruder!" sagte das Kind, klatschte in die winzigen Hände und bückte sich zum Lachen. "Um dich nach Hause zu bringen, nach Hause, nach Hause!"

"Zuhause, kleiner Fan?" gab den Jungen zurück.

"Ja!" sagte das Kind voller Freude. "Zuhause, für immer und gut. Zuhause, für immer und ewig. Vater ist so viel freundlicher als früher, dieses Zuhause ist wie der Himmel! Er sprach eines Abends so sanft mit mir, als ich ins Bett ging, dass ich es war Ich habe keine Angst, ihn noch einmal zu fragen, ob du nach Hause kommen könntest. Und er sagte: Ja, das solltest du. Und schickte mich in eine Kutsche, um dich zu bringen. Und du sollst ein Mann sein! " sagte das Kind und öffnete die Augen, "und werden niemals hierher zurückkehren; aber zuerst sollen wir die ganze Weihnachtszeit zusammen sein und die fröhlichste Zeit auf der ganzen Welt haben."

"Du bist eine ziemliche Frau, kleiner Fan!" rief der Junge aus.

Sie klatschte in die Hände und lachte und versuchte seinen Kopf zu berühren; aber zu klein zu sein, lachte wieder und stellte sich auf die Zehenspitzen, um ihn zu umarmen. Dann begann sie ihn in ihrem kindlichen Eifer zur Tür zu ziehen; und er, nichts anderes zu gehen, begleitete sie.

Eine schreckliche Stimme in der Halle rief: "Bring Master Scrooges Kiste runter!" und in der Halle erschien der Schulmeister selbst, der Meister Scrooge mit wilder Herablassung anstarrte und ihn durch Händeschütteln in einen schrecklichen Geisteszustand versetzte. Dann beförderte er ihn und seine Schwester in den ältesten Brunnen eines zitternden Best-Salons, der jemals gesehen wurde, wo die Karten an der Wand und die himmlischen und terrestrischen Globen in den Fenstern vor Kälte wachsartig waren. Hier stellte er eine Karaffe mit merkwürdig leichtem Wein und einen Block mit seltsam schwerem Kuchen her und verabreichte den jungen Leuten Raten dieser Leckereien: Gleichzeitig sandte er einen mageren Diener aus, um dem Postboten ein Glas "etwas" anzubieten, der antwortete, dass er dem Herrn dankte, aber wenn es der gleiche Hahn war, den er zuvor probiert hatte,er hatte lieber nicht. Da der Koffer von Meister Scrooge zu diesem Zeitpunkt an der Oberseite des Wagens festgebunden war, verabschiedeten sich die Kinder bereitwillig vom Schulmeister. und stieg hinein und fuhr fröhlich den Garten entlang: die schnellen Räder schleuderten den Raureif und den Schnee wie Spray von den dunklen Blättern der immergrünen Pflanzen.

"Immer eine zarte Kreatur, die ein Atemzug verdorrt sein könnte", sagte der Geist. "Aber sie hatte ein großes Herz!"

"Also hatte sie", rief Scrooge. "Du hast recht. Ich werde es nicht sagen, Geist. Gott bewahre!"

"Sie ist als Frau gestorben", sagte der Geist, "und hatte, wie ich glaube, Kinder."

"Ein Kind", erwiderte Scrooge.

"Stimmt", sagte der Geist. "Dein Neffe!"

Scrooge schien sich unwohl zu fühlen; und antwortete kurz: "Ja."

Obwohl sie nur in diesem Moment die Schule hinter sich gelassen hatten, befanden sie sich jetzt auf den belebten Straßen einer Stadt, an der schattige Passagiere vorbeikamen und umgingen. wo schattige Karren und Kutschen um den Weg kämpften und all die Unruhen und Tumulte einer echten Stadt waren. Durch das Ankleiden der Läden wurde deutlich genug, dass auch hier wieder Weihnachtszeit war; aber es war Abend und die Straßen waren beleuchtet.

Der Geist blieb an einer bestimmten Lagertür stehen und fragte Scrooge, ob er es wisse.

"Weiß es!" sagte Scrooge. "War ich hier in der Lehre!"

Sie gingen hinein. Als Scrooge einen alten Herrn in einer walisischen Perücke sah, der hinter einem so hohen Schreibtisch saß, dass er, wenn er zwei Zoll größer gewesen wäre, seinen Kopf gegen die Decke gestoßen hätte, weinte er vor großer Aufregung:

"Na, es ist der alte Fezziwig! Segne sein Herz; es ist Fezziwig, der wieder lebt!"

Der alte Fezziwig legte seinen Stift hin und sah auf die Uhr, die auf die Stunde sieben zeigte. Er rieb sich die Hände; passte seine geräumige Weste an; lachte über sich selbst, von seinen Schuhen bis zu seinem Organ der Barmherzigkeit; und rief mit einer bequemen, öligen, reichen, fetten, fröhlichen Stimme:

"Yo ho, da! Ebenezer! Dick!"

Scrooges ehemaliges Ich, inzwischen ein junger Mann, kam zügig herein, begleitet von seinem Mitlehrling.

"Dick Wilkins, um sicher zu sein!" sagte Scrooge zum Geist. "Segne mich, ja. Da ist er. Er war sehr an mich gebunden, war Dick. Armer Dick! Liebes, liebes!"

"Yo ho, meine Jungs!" sagte Fezziwig. "Heute Abend keine Arbeit mehr. Heiligabend, Dick. Weihnachten, Ebenezer! Lassen Sie uns die Fensterläden schließen", rief der alte Fezziwig mit einem scharfen Händeklatschen, "bevor ein Mann Jack Robinson sagen kann!"

Sie würden nicht glauben, wie diese beiden Leute es gemacht haben! Sie stürmten mit den Fensterläden auf die Straße - eins, zwei, drei - hatten sie an ihren Plätzen - vier, fünf, sechs - und steckten sie fest - sieben, acht, neun - und kamen zurück, bevor Sie es hätten tun können wurde zwölf und keuchte wie Rennpferde.

"Hilli-ho!" rief der alte Fezziwig und sprang mit wunderbarer Beweglichkeit vom hohen Schreibtisch herunter. "Räum weg, meine Jungs, und lass uns hier viel Platz haben! Hilli-ho, Dick! Chirrup, Ebenezer!"

Abräumen! Es gab nichts, was sie nicht weggeräumt hätten oder nicht weggeräumt hätten, wenn der alte Fezziwig zuschaute. Es war in einer Minute erledigt. Jedes bewegliche Objekt wurde abgepackt, als wäre es für immer aus dem öffentlichen Leben entlassen worden; der Boden wurde gekehrt und bewässert, die Lampen wurden beschnitten, Treibstoff wurde auf das Feuer gehäuft; und das Lagerhaus war so gemütlich und warm und trocken und hell wie ein Ballsaal, wie man es sich in einer Winternacht wünschen würde.

Ein Geiger mit einem Musikbuch kam herein, ging zum hohen Schreibtisch und machte daraus ein Orchester und stimmte wie fünfzig Bauchschmerzen. Frau Fezziwig kam herein, ein breites Lächeln. Die drei Miss Fezziwigs kamen herein, strahlend und liebenswert. Es kamen die sechs jungen Anhänger herein, deren Herzen sie brachen. Es kamen alle jungen Männer und Frauen, die im Geschäft beschäftigt waren. Das Hausmädchen kam mit ihrer Cousine, der Bäckerin. Die Köchin kam mit dem besonderen Freund ihres Bruders, dem Milchmann. Der Junge kam von jenseits des Weges herein, der verdächtigt wurde, nicht genug Board von seinem Meister zu haben; versuchte sich hinter dem Mädchen von nebenan zu verstecken, aber einer, der nachweislich von ihrer Geliebten die Ohren gezogen hatte. Sie alle kamen nacheinander; manche schüchtern, manche kühn, manche anmutig, manche ungeschickt, manche drückend, manche ziehend; in sie alle kamen,jedenfalls und jedenfalls. Sie gingen alle weg, zwanzig Paare auf einmal; Hände halb rund und wieder zurück in die andere Richtung; in der Mitte und wieder hoch; rund und rund in verschiedenen Stadien der liebevollen Gruppierung; altes Top-Paar taucht immer am falschen Ort auf; neues Top-Paar startet wieder, sobald sie dort angekommen sind; Endlich alle Top-Paare und kein unteres, um ihnen zu helfen! Als dieses Ergebnis zustande kam, rief der alte Fezziwig, der in die Hände klatschte, um den Tanz zu stoppen, "Gut gemacht!" und der Geiger tauchte sein heißes Gesicht in einen Topf mit Portier, der speziell für diesen Zweck vorgesehen war. Aber als er wieder auftauchte, begann er sofort wieder, obwohl es noch keine Tänzer gab, als wäre der andere Geiger erschöpft auf einem Fensterladen nach Hause getragen worden, und er war ein kleie-neuer Mann, der entschlossen war, ihn zu schlagen Anblick oder zugrunde gehen.Sie gingen alle weg, zwanzig Paare auf einmal; Hände halb rund und wieder zurück in die andere Richtung; in der Mitte und wieder hoch; rund und rund in verschiedenen Stadien der liebevollen Gruppierung; altes Top-Paar taucht immer am falschen Ort auf; neues Top-Paar startet wieder, sobald sie dort angekommen sind; Endlich alle Top-Paare und kein unteres, um ihnen zu helfen! Als dieses Ergebnis zustande kam, rief der alte Fezziwig, der in die Hände klatschte, um den Tanz zu stoppen, "Gut gemacht!" und der Geiger tauchte sein heißes Gesicht in einen Topf mit Portier, der speziell für diesen Zweck vorgesehen war. 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Es gab mehr Tänze und es gab Verluste und mehr Tänze und es gab Kuchen und es gab Negus und es gab ein großes Stück kalten Bratens und es gab ein großes Stück kalt gekochtes und es gab Hackfleischpasteten und viel Bier. Aber die große Wirkung des Abends kam nach dem Braten und Kochen, als der Geiger (ein kunstvoller Hund, Verstand! Die Art von Mann, der sein Geschäft besser kannte als Sie oder ich es ihm hätte sagen können!) "Sir Roger de Coverley. " Dann stach der alte Fezziwig hervor, um mit Frau Fezziwig zu tanzen. Top Paar auch; mit einem guten steifen Stück Arbeit für sie ausgeschnitten; drei oder vier und zwanzig Partnerpaare; Menschen, mit denen man sich nicht auseinandersetzen sollte; Leute, die tanzen würden und keine Ahnung vom Gehen hatten.

Aber wenn sie doppelt so viele gewesen wären, wäre der viermal alte Fezziwig ein Match für sie gewesen, und Frau Fezziwig auch. Sie war es wert, in jeder Hinsicht seine Partnerin zu sein. Wenn das kein großes Lob ist, sag es mir höher und ich werde es benutzen. Ein positives Licht schien von Fezziwigs Waden zu kommen. Sie leuchteten in jedem Teil des Tanzes wie Monde. Sie hätten zu keinem Zeitpunkt vorhersagen können, was als nächstes aus ihnen geworden wäre. Und als der alte Fezziwig und Frau Fezziwig den ganzen Tanz durchlaufen hatten; vorrücken und in Rente gehen, beide Hände an Ihren Partner, Bogen und Knicks, Korkenzieher, Nadel einfädeln und wieder zurück zu Ihrem Platz; Fezziwig "schnitt" so geschickt, dass er mit den Beinen zu zwinkern schien und ohne zu taumeln wieder auf die Füße kam.

Als die Uhr elf schlug, löste sich dieser heimische Ball auf. Herr und Frau Fezziwig nahmen ihre Stationen ein, eine zu beiden Seiten der Tür, und schüttelten jeder Person einzeln die Hand, als sie oder er ausging, und wünschten ihm oder ihr frohe Weihnachten. Als sich alle außer den beiden Lehrlingen zurückgezogen hatten, taten sie ihnen dasselbe an; und so verstummten die fröhlichen Stimmen, und die Jungen wurden ihren Betten überlassen; die waren unter einer Theke im Backshop.

Während dieser ganzen Zeit hatte sich Scrooge wie ein Mann aus seinem Verstand verhalten. Sein Herz und seine Seele waren in der Szene und mit seinem früheren Selbst. Er bestätigte alles, erinnerte sich an alles, genoss alles und erlebte die seltsamste Aufregung. Erst jetzt, als die hellen Gesichter seines früheren Ichs und Dick von ihnen abgewandt wurden, erinnerte er sich an den Geist und wurde sich bewusst, dass er voll auf ihn gerichtet war, während das Licht auf seinem Kopf sehr klar brannte.

"Eine kleine Sache", sagte der Geist, "um diese dummen Leute so dankbar zu machen."

"Klein!" wiederholte Scrooge.

Der Geist unterschrieb bei ihm, um den beiden Lehrlingen zuzuhören, die ihre Herzen zum Lob Fezziwigs ausschütteten. Und als er dies getan hatte, sagte er:

"Warum! Ist es nicht? Er hat nur ein paar Pfund Ihres sterblichen Geldes ausgegeben: drei oder vier vielleicht. Ist das so viel, dass er dieses Lob verdient?"

"Das ist es nicht", sagte Scrooge, erhitzt von der Bemerkung, und sprach unbewusst wie sein früheres, nicht sein letztes Selbst. "Es ist nicht das, Geist. Er hat die Kraft, uns glücklich oder unglücklich zu machen; unseren Dienst leicht oder belastend zu machen; ein Vergnügen oder eine Mühe. Sagen Sie, dass seine Kraft in Worten und Blicken liegt; in Dingen, die so gering und unbedeutend sind dass es unmöglich ist, sie zu addieren und zu zählen: Was dann? Das Glück, das er gibt, ist so groß, als ob es ein Vermögen kosten würde."

Er spürte den Blick des Geistes und blieb stehen.

"Was ist da los?" fragte der Geist.

"Nichts Besonderes", sagte Scrooge.

"Etwas, denke ich?" Der Geist bestand darauf.

"Nein", sagte Scrooge, "nein. Ich möchte in der Lage sein, meinem Angestellten gerade ein oder zwei Worte zu sagen. Das ist alles."

Sein früheres Ich drehte die Lampen herunter, als er den Wunsch äußerte; und Scrooge und der Geist standen wieder nebeneinander im Freien.

"Meine Zeit wird knapp", bemerkte der Geist. "Schnell!"

Dies war nicht an Scrooge oder an jemanden gerichtet, den er sehen konnte, aber es hatte eine sofortige Wirkung. Wieder sah sich Scrooge. Er war jetzt älter; ein Mann in der Blüte des Lebens. Sein Gesicht hatte nicht die harten und starren Linien späterer Jahre; aber es hatte begonnen, die Zeichen von Fürsorge und Geiz zu tragen. Es gab eine eifrige, gierige, unruhige Bewegung im Auge, die die Leidenschaft zeigte, die Wurzeln geschlagen hatte und wo der Schatten des wachsenden Baumes fallen würde.

Er war nicht allein, sondern saß neben einem schönen jungen Mädchen in einem Trauerkleid: In dessen Augen waren Tränen, die im Licht funkelten, das aus dem Geist der Weihnachtsvergangenheit schien.

"Es ist wenig wichtig", sagte sie leise. "Für Sie, sehr wenig. Ein anderes Idol hat mich verdrängt; und wenn es Sie in der kommenden Zeit anfeuern und trösten kann, wie ich es versucht hätte, habe ich keinen Grund zur Trauer."

"Welches Idol hat dich vertrieben?" er schloss sich wieder an.

"Ein goldener."

"Dies ist der ausgeglichene Umgang der Welt!" er sagte. "Es gibt nichts, worauf es so schwer ist wie Armut; und es gibt nichts, was es so streng zu verurteilen gibt wie das Streben nach Reichtum!"

"Du fürchtest die Welt zu sehr", antwortete sie sanft. "Alle Ihre anderen Hoffnungen haben sich zu der Hoffnung verschmolzen, jenseits der Chance ihres schmutzigen Vorwurfs zu sein. Ich habe gesehen, wie Ihre edleren Bestrebungen nacheinander nachließen, bis die Meisterleidenschaft, Gain, Sie vertieft. Habe ich nicht?"

"Was dann?" erwiderte er. "Auch wenn ich so viel weiser geworden bin, was dann? Ich bin nicht zu dir verändert."

Sie schüttelte den Kopf.

"Bin ich?"

"Unser Vertrag ist alt. Er wurde geschlossen, als wir beide arm und zufrieden waren, bis wir in einer guten Jahreszeit unser weltliches Vermögen durch unsere Patientenindustrie verbessern konnten. Sie sind verändert. Als er geschlossen wurde, waren Sie es ein anderer Mann."

"Ich war ein Junge", sagte er ungeduldig.

"Dein eigenes Gefühl sagt dir, dass du nicht das warst, was du bist", erwiderte sie. "Das bin ich. Das, was Glück versprach, als wir eins im Herzen waren, ist jetzt, da wir zwei sind, mit Elend behaftet. Wie oft und wie scharf ich darüber nachgedacht habe, werde ich nicht sagen. Es ist genug, dass ich darüber nachgedacht habe und kann dich freigeben."

"Habe ich jemals um Freilassung gebeten?"

"In Worten. Nein. Niemals."

"In was dann?"

"In einer veränderten Natur; in einem veränderten Geist; in einer anderen Lebensatmosphäre; einer anderen Hoffnung als ihrem großen Ende. In allem, was meine Liebe zu irgendeinem Wert oder Wert in Ihren Augen gemacht hat. Wenn dies niemals zwischen uns gewesen wäre", sagte der Mädchen, das mild, aber mit Beständigkeit auf ihn schaut; "Sag mir, würdest du mich suchen und versuchen, mich jetzt zu gewinnen? Ah, nein!"

Er schien der Gerechtigkeit dieser Vermutung trotz sich selbst nachzugeben. Aber er sagte mit einem Kampf: "Du denkst nicht."

"Ich würde gerne anders denken, wenn ich könnte", antwortete sie, "der Himmel weiß! Wenn ich eine Wahrheit wie diese gelernt habe, weiß ich, wie stark und unwiderstehlich sie sein muss. Aber wenn Sie heute, morgen frei wären, Kann ich gestern sogar glauben, dass Sie ein Mädchen ohne Mitgift wählen würden - Sie, das in Ihrem Vertrauen zu ihr alles nach Gewinn abwägt: oder sie wählen, wenn Sie für einen Moment falsch genug waren, um dies zu tun Weiß ich nicht, dass Ihre Reue und Ihr Bedauern sicherlich folgen würden? Ich tue es; und ich befreie Sie. Mit vollem Herzen, für die Liebe zu ihm, die Sie einmal waren."

Er wollte gerade sprechen; aber mit dem Kopf von ihm abgewandt, fuhr sie fort.

"Sie können - die Erinnerung an die vergangene Hälfte lässt mich hoffen, dass Sie Schmerzen haben werden. Eine sehr, sehr kurze Zeit, und Sie werden die Erinnerung daran gerne als einen unrentablen Traum abtun, aus dem es gut geschah dass du aufgewacht bist. Mögest du glücklich sein in dem Leben, das du gewählt hast!"

Sie verließ ihn und sie trennten sich.

"Geist!" sagte Scrooge, "zeig mir nicht mehr! Führe mich nach Hause. Warum freust du dich, mich zu foltern?"

"Ein Schatten mehr!" rief der Geist aus.

"Nicht mehr!" rief Scrooge. "Nicht mehr. Ich möchte es nicht sehen. Zeig es mir nicht mehr!"

Aber der unerbittliche Geist drückte ihn in beide Arme und zwang ihn zu beobachten, was als nächstes geschah.

Sie waren in einer anderen Szene und an einem anderen Ort; Ein Raum, nicht sehr groß oder hübsch, aber voller Komfort. In der Nähe des Winterfeuers saß ein hübsches junges Mädchen, so wie das letzte, dass Scrooge glaubte, es sei dasselbe, bis er sie, jetzt eine hübsche Matrone, gegenüber ihrer Tochter sitzen sah. Das Geräusch in diesem Raum war vollkommen turbulent, denn es waren mehr Kinder da, als Scrooge in seinem aufgeregten Geisteszustand zählen konnte; und im Gegensatz zu der gefeierten Herde im Gedicht waren es nicht vierzig Kinder, die sich wie eins benahmen, sondern jedes Kind benahm sich wie vierzig. Die Konsequenzen waren unglaublich groß; aber niemand schien sich darum zu kümmern; im Gegenteil, Mutter und Tochter lachten herzlich und genossen es sehr; und letztere, die sich bald in den Sport einmischten, wurden von den jungen Räubern am rücksichtslosesten geplündert.Was hätte ich nicht gegeben, um einer von ihnen zu sein! Obwohl ich niemals so unhöflich sein konnte, nein, nein! Ich hätte nicht für den Reichtum der ganzen Welt dieses geflochtene Haar zerquetscht und es abgerissen; und für den kostbaren kleinen Schuh hätte ich ihn nicht abgezupft, Gott segne meine Seele! um mein Leben zu retten. Was das Messen ihrer Taille im Sport angeht, hätte ich es nicht tun können, wie sie es taten, mutige junge Brut; Ich hätte erwarten sollen, dass mein Arm zur Bestrafung um ihn herum gewachsen ist und nie wieder gerade kommt. Und doch hätte ich es sehr gern gehabt, wenn ich ihre Lippen berührt hätte; sie befragt zu haben, dass sie sie geöffnet haben könnte; auf die Wimpern ihrer niedergeschlagenen Augen geschaut zu haben und niemals rot zu werden; lose Haarwellen losgelassen zu haben, von denen ein Zentimeter ein Andenken jenseits des Preises wäre: Kurz gesagt, ich hätte es gern gehabt, ich gestehe,die leichteste Lizenz eines Kindes gehabt zu haben und dennoch Mann genug gewesen zu sein, um seinen Wert zu kennen.

Aber jetzt war ein Klopfen an der Tür zu hören, und es kam sofort zu einem solchen Ansturm, dass sie mit lachendem Gesicht und geplündertem Kleid in die Mitte einer geröteten und ausgelassenen Gruppe getragen wurde, gerade rechtzeitig, um den Vater zu begrüßen, der nach Hause kam und anwesend war ein Mann beladen mit Weihnachtsspielzeug und Geschenken. Dann das Geschrei und das Kämpfen und der Ansturm auf den wehrlosen Träger! Das Skalieren mit Stühlen für Leitern, um in seine Taschen zu tauchen, ihn von braunen Papierpaketen zu berauben, sich an seiner Krawatte festzuhalten, ihn um den Hals zu umarmen, seinen Rücken zu knallen und seine Beine in unbändiger Zuneigung zu treten! Die Schreie des Staunens und der Freude, mit denen die Entwicklung jedes Pakets aufgenommen wurde! Die schreckliche Ankündigung, dass das Baby beim Einsetzen einer Puppenpfanne in den Mund genommen worden war,und wurde mehr als verdächtigt, einen fiktiven Truthahn verschluckt zu haben, der auf eine Holzplatte geklebt war! Die immense Erleichterung, dies als Fehlalarm zu empfinden! Die Freude und Dankbarkeit und Ekstase! Sie sind alle gleichermaßen unbeschreiblich. Es reicht aus, dass die Kinder und ihre Gefühle nach und nach aus dem Salon und jeweils eine Treppe hinauf zum oberen Teil des Hauses kamen; wo sie ins Bett gingen und so nachließen.

Und jetzt sah Scrooge aufmerksamer als je zuvor zu, als der Hausherr, dessen Tochter sich liebevoll auf ihn stützte, sich mit ihr und ihrer Mutter an seinen eigenen Kamin setzte; und als er dachte, dass solch eine andere Kreatur, ganz so anmutig und so vielversprechend, ihn Vater genannt haben könnte und im hageren Winter seines Lebens ein Frühling gewesen wäre, wurde sein Sehvermögen tatsächlich sehr trübe.

"Belle", sagte der Ehemann und wandte sich mit einem Lächeln an seine Frau. "Ich habe heute Nachmittag einen alten Freund von Ihnen gesehen."

"Wer war es?"

"Vermuten!"

"Wie kann ich? Tut, weiß ich nicht?" fügte sie im gleichen Atemzug hinzu und lachte, als er lachte. "Mr. Scrooge."

"Mr. Scrooge war es. Ich ging an seinem Bürofenster vorbei; und da es nicht geschlossen war und er eine Kerze darin hatte, konnte ich kaum anders, als ihn zu sehen. Sein Partner liegt auf dem Punkt des Todes, wie ich höre; und da ist er saß alleine. Ganz alleine auf der Welt, glaube ich."

"Geist!" sagte Scrooge mit gebrochener Stimme, "entferne mich von diesem Ort."

"Ich habe dir gesagt, das sind Schatten der Dinge, die gewesen sind", sagte der Geist. "Dass sie das sind, was sie sind, beschuldige mich nicht!"

"Entferne mich!" Rief Scrooge aus, "Ich kann es nicht ertragen!"

Er wandte sich dem Geist zu und sah, dass er ihn mit einem Gesicht ansah, in dem auf seltsame Weise Fragmente aller Gesichter, die er ihm gezeigt hatte, mit ihm rangen.

"Verlass mich! Nimm mich zurück. Verfolge mich nicht länger!"

Wenn dies im Kampf als ein Kampf bezeichnet werden kann, in dem der Geist ohne sichtbaren Widerstand seinerseits durch die Bemühungen seines Gegners nicht gestört wurde, bemerkte Scrooge, dass sein Licht hoch und hell brannte; und als er das schwach mit seinem Einfluss auf ihn verband, ergriff er die Feuerlöscherkappe und drückte sie durch eine plötzliche Handlung auf ihren Kopf.

Der Geist fiel darunter, so dass der Feuerlöscher seine ganze Form bedeckte; aber obwohl Scrooge es mit aller Kraft niederdrückte, konnte er das Licht nicht verbergen, das unter ihm in einer ungebrochenen Flut auf dem Boden hervorströmte.

Er war sich bewusst, erschöpft und von einer unwiderstehlichen Schläfrigkeit überwältigt zu sein; und weiter, in seinem eigenen Schlafzimmer zu sein. Er drückte die Mütze zum Abschied, wobei sich seine Hand entspannte; und hatte kaum Zeit, sich ins Bett zu wälzen, bevor er in einen schweren Schlaf versank.

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Marleys Geist

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