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Eine Suche Nach Bewohnbaren Planeten
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Video: Eine Suche Nach Bewohnbaren Planeten
Video: Die Suche nach bewohnbaren Planeten wie die Erde | Dokumentation | Deutsch | HD 2023, Februar
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Das weltraumjagende Weltraumteleskop Kepler hat 1.235 Planetenkandidaten gefunden

von Catherine McNiff

Montage der Kepler-Brennebene Quelle: NASA.

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Das Jahr 2011 erwies sich für das Planetenjagd-Weltraumteleskop Kepler als profitabel. Bis Februar hatte unser Auge in der Galaxie 1.235 Planetenkandidaten gefunden. Das Raumschiff ist Teil der Kepler-Mission der NASA, mit der "erdgroße Planeten in oder in der Nähe der bewohnbaren Zone entdeckt und bestimmt werden sollen, wie viele Milliarden Sterne in unserer Galaxie solche Planeten haben. Die Ergebnisse dieser Mission ermöglichen es uns, unser Sonnensystem zu platzieren innerhalb des Kontinuums der Planetensysteme in der Galaxie."

Kepler, benannt nach Johannes Kepler, dem Vater der wissenschaftlichen Methode, verwendet Transit-Timing-Variationen (TTV), um die Eigenschaften eines Planeten zu bestimmen, indem winzige Helligkeitsabnahmen von Sternen gemessen werden, die durch vor ihnen kreuzende Planeten verursacht werden. Wie viel oder wenig ein Stern verdunkelt, bestimmt die Größe des Planeten. In ähnlicher Weise gibt die Zeit, die zwischen den Transiten vergeht, den Astronomen Hinweise darauf, wie lange es dauert, bis der Planet seinen Stern umkreist. Kepler muss geduldig sein, da Transite von Planeten in der bewohnbaren Zone sonnenähnlicher Sterne selten sind und nur etwa einmal im Jahr auftreten (was eine erdähnliche Umlaufbahn von einem Jahr bedeutet).

Nicht alleine fahren

Je mehr Planeten denselben Stern durchqueren, desto mehr relative Informationen können die Wissenschaftler extrahieren, einschließlich Stabilität, Gravitationswechselwirkungen, Planetenmassen und Orbitalformen. Bis Februar 2011 gab es nur wenige bekannte Sterne mit mehr als einem umlaufenden Planeten. Betreten Sie Kepler 11 mit einem unerhörten sechs Transitplaneten. Das etwa 2.000 Lichtjahre entfernte extrasolare System ist die dichteste planetarische Anordnung, die Astronomen jemals gesehen haben, und kann ihnen helfen, den Kosmos und unseren Platz darin besser zu verstehen. Die Umlaufbahnen von fünf Planeten reichen von 10 bis 47 Tagen, wobei der sechste Planet eine längere Reise genießt. Die fünf inneren Planeten sind einige Male größer als die Erde und führen ihren galaktischen Tanz in einem Gebiet durch, das kleiner ist als die Entfernung von der Sonne zum Merkur.

Die Entdeckung dieses Sonnensystems markierte eine neue Ära der Planetenentdeckung und brachte die Außerirdischen nach Hause. Die Entdeckung eines doppelt sonnenbeschienenen Planeten mit dem liebevollen Spitznamen Tatooine nach dem ähnlich dotierten Planeten in Star Wars im September sandte eine klare kosmische Botschaft - es gibt so viel mehr zu entdecken. Ein Planetenwissenschaftler und Mitglied des Kepler-Wissenschaftsteams, Jack Lissauer, sagte dazu: "Wir hatten den Verdacht, dass der Planetenzoo eine große Vielfalt haben würde. Aber was das war und wie schnell wir es herausfinden würden, auf keinen Fall. Das ist." weit über alles hinaus, was wir erwartet hatten. Dinge wie Kepler 11 sind einfach komisch."

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